Les déterminants - Maxicours

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Objectif : Comprendre comment fonctionnent les déterminants en anglais.
Un déterminant sert à préciser la valeur d'un nom. Il en existe différentes sortes. Nous étudierons ici les articles, les adjectifs possessifs et les démonstratifs.
1. Les articles
a.  L'article défini : the
Il n'existe qu'un seul article pour le masculin (« le »), le féminin (« la ») et le pluriel (« les »).

Ex. : The postman hasn't delivered the mail yet.
        Le facteur n'a pas encore apporté le courrier.
        The Eiffel Tower is famous worldwide.
        La Tour Eiffel est connue mondialement.
        The children are coming back from school at 5 pm today.
        Les enfants rentrent de l'école à 5 heures aujourd'hui.
b.  L'article indéfini

Au singulier : a ou an

   -  Un seul article pour le masculin (« un ») et le féminin (« une »).
      Ex. :  I've just heard a strange noise upstairs.
               Je viens d'entendre un bruit étrange à l'étage.
               We've received a letter from Helen!
               Nous avons reçu une lettre de la part d'Hélène !

   -  On utilise a devant un nom commençant par une consonne
      Ex. :  A table.
               Une table.

   -  On utilise an devant un nom commençant par une voyelle.
      Ex. :  An apple.
               Une pomme.

Au pluriel (« des ») : pas d'article
 
   Ex. : We had Ø chips for lunch.
           Nous avons mangé des frites au déjeuner.

2. Les  possessifs

Les adjectifs possessifs s'accordent avec le genre du possesseur (masculin, féminin ou neutre), et non avec le nom devant lequel ils se trouvent.

a.  Le possesseur est masculin : his
Un seul adjectif possessif pour traduire « son », « sa » et « ses ».

Ex. : Peter, his sister, his brother and his parents arrived this morning.
        Peter, sa soeur, son frère et ses parents sont arrivés ce matin.
b.  Le possesseur est féminin : her
Un seul adjectif possessif pour traduire « son », « sa » et « ses ».

Ex. : Susan, her sister, her brother and her parents arrived this morning.
        Susan, sa soeur, son frère et ses parents sont arrivés ce matin.
c. Le possesseur est neutre (pas humain) : its

Un seul adjectif possessif pour traduire « son », « sa » et « ses ».

Ex. : The dog is on its blanket, eating its bone and playing with its toys.
        Le chien est sur sa couverture, à ronger son os et à jouer avec ses jouets.

Attention !
Ne pas confondre its (adjectif possessif) et it's (contraction du verbe "it is").

3. Les démonstratifs

Il n'y a qu'un démonstratif en français, alors que l'anglais en distingue deux : celui qui désigne ce qui est proche (dans l'espace ou le temps), et celui qui désigne ce qui est éloigné (dans l'espace ou le temps).

a.  Notion de proximité : this/these
Au singulier (masculin et féminin) : this

   Ex. : This book isn't mine.
           Ce livre n'est pas à moi.
           John Lennon was assassinated in front of this house.
           John Lennon a été assassiné devant cette maison.
  
Au pluriel (masculin et féminin) : these

   Ex. : These fruits look delicious!
           Ces fruits ont l'air délicieux !
b.  Notion d'éloignement : that/those
Au singulier (masculin et féminin) : that
  
   Ex. : Can you see that man over there? He's my father.
           Vois-tu cet homme là-bas ? C'est mon père.
           Australia! That huge island!
           L'Australie ! Cette île immense !

Au pluriel (masculin et féminin) : those
  
   Ex. : In those days, television didn't exist.
           En ces temps-, il n'y avait pas la télévision. 

L'essentiel 

Les déterminants se placent devant un nom.
Ils ont la même fonction qu'en français, mais on observe des différences importantes :

Les articles  
Il n'existe aucun article en anglais pour traduire « des ».
Il n'y a qu'un seul article défini (the) pour traduire « le », « la » et « les ».         
              
Les adjectifs possessifs 
Ils s'accordent avec le possesseur, et non avec le nom devant lequel ils sont placés.

Les démonstratifs 
L'anglais fait une différence entre ce qui est proche et ce qui est éloigné ; il y a donc deux démonstratifs (this et that).

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