Le pluperfect (ou past perfect) - Cours d'Anglais 3eme avec Maxicours - Collège

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Le pluperfect (ou past perfect)

Le pluperfect (= past perfect), s'utilise dans un contexte passé dont le temps de référence est le prétérit.

Cette fiche présente les différentes valeurs du pluperfect.

1. Construction
Le pluperfect se construit selon le modèle suivant :
Auxiliaire had + participe passé du verbe.

Had, le prétérit de have, est l'auxiliaire du pluperfect.
Il garde la même forme à toutes les personnes.
Il peut se contracter, sauf à la forme interrogative.

  • Forme affirmative
    Ex. : When he told me the news, I had already read about it in the paper.
            When he told me the news, I'd already read about it in the paper.
            Quand il m'apprit la nouvelle, je l'avais déjà lue dans le journal.
  • Forme négative
    Ex. : When I arrived, he had not waited for long.
            When I arrived, he hadn't waited for long.
            Quand je suis arrivé, il n'avait pas attendu longtemps.
  • Forme interrogative
    Ex. : Had he already sold his Rolls when he bought his house?
            Avait-il déjà vendu sa Rolls quand il a acheté sa maison ?
2. Emplois
a. Pour exprimer une antériorité dans le passé
Le pluperfect sert tout d'abord à situer un événement antérieur à un événement passé.
Ex. : When John Lennon released the song Imagine in 1971, he had already left the Beatles.
        Quand John Lennon a sorti la chanson Imagine en 1971, il avait déjà quitté les Beatles.
        (Dans l'ordre chronologique, le chanteur a d'abord quitté les Beatles, puis il a fait sa chanson.)

Le temps de référence est ici le prétérit.

Le pluperfect permet de faire un retour en arrière par rapport au prétérit. On parle ici de double antériorité.

b. Pour faire un bilan
Ainsi que le present perfect, le pluperfect peut permettre de faire un bilan sur une activité. Il s'emploie donc avec des adverbes ou des expressions tels que already, always, never, before...
Ex. : He had never been there before.
        Il n'y était jamais allé avant.

        I had already met her.
        Je l'avais déjà rencontrée.

        She had always wanted to be a singer.
        Elle avait toujours voulu être chanteuse.

Attention !
Avec for et since, le pluperfect se traduit souvent par un imparfait.
Ex. : He had lived in this building for thirty years when they decided to knock it down.
        Il habitait dans cet immeuble depuis trente ans quand on décida de le démolir.
        (Cela faisait trente ans qu'il habitait dans cet immeuble quand on décida de le démolir.)

        He had worked in this company since 1976 when he was fired.
        Il travaillait dans cette société depuis 1976 lorsqu'il fut renvoyé.

c. Pour rapporter au style indirect des propos au prétérit ou au present perfect
Le pluperfect s'emploie égalment lors du passage au discours indirect d'un verbe au prétérit ou au present perfect.
Ex. : "I've already been to the USA twice", he said.
        « Je suis déjà allé deux fois aux Etats-Unis », dit-il.
        (Present perfect.)

        He said (that) he had already been to the USA twice.
        Il dit qu'il était déjà allé deux fois aux Etats-Unis.

Ex. :"This new cafeteria opened yesterday", Jenny said.
        « Cette nouvelle cafétéria a ouvert hier », a dit Jenny.
        (Prétérit.)

        Jenny said (that) this new cafeteria had opened yesterday.
        Jenny a dit que cette nouvelle cafétéria avait ouvert hier.

d. Pour exprimer une hypothèse non réalisée
Le pluperfect permet enfin d'exprimer une hypothèse non réalisée : il a valeur d'irréel du passé.
Dans ce cas, il est employé dans une proposition subordonnée conditionnelle commençant par if.

La construction de la phrase est la suivante :
? Proposition subordonnée : If + pluperfect ;
? Proposition principale : would + have + participe passé.

Ex. : If he had trained harder, he would have won the cup.
        S'il s'était mieux entraîné, il aurait gagné la coupe.

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