For, since, ago - Cours d'Anglais 3eme avec Maxicours - Collège

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For, since, ago

For, since et ago sont de petits mots qui posent souvent problème lorsque l'on n'a pas bien compris le fonctionnement des formes verbales en anglais.

Ils sont en effet associés soit au prétérit, soit au present perfect, et correspondent à « depuis » et à « il y a ».

1. For
a. Sens
La préposition for signifie « depuis ».
Elle est utilisée pour exprimer une durée.
b. Emploi
For peut être utilisé à tous les temps.
Il faut donc faire attention à la valeur de la forme verbale, surtout au passé.
  • Avec un prétérit
    Employé avec un verbe au prétérit, for indique que la période de temps désignée est terminée. (Le prétérit renvoie en effet à un passé daté, fini.)

    On utilise donc un temps passé en français.
    Ex. : I lived in New York for ten years.
            J'ai vécu à New York pendant dix ans.
            (Au moment de l'énonciation, la personne n'habite plus à New York.)

  • Avec un present perfect
    Employé avec un verbe au present perfect, for indique au contraire que la période de temps s'étend jusqu'à maintenant (moment où l'énonciateur parle).

    On utilisera donc le présent en français.
    Ex. : John has worked for him for ten years.
            John travaille pour lui depuis dix ans. (Et il continue actuellement à travailler pour cette personne.)

c. Exemples de durées
Ex. : for thirty minutes (depuis trente minutes) ;
        for an hour (depuis une heure).
Attention !
Bien distinguer une heure = 60 minutes, et une heure = 13 heures !...

Ex. : for a week (depuis une semaine) ;
        for a month (depuis un mois) ;
        for a year (depuis un an).

Ex. : for a long time (depuis longtemps) ;
        for a while (depuis un bail) ;
        for ages (depuis des lustres).

2. Since
a. Sens
La préposition since signifie elle aussi « depuis ».

Elle est utilisée pour exprimer un point de départ (début d'une période de temps).

b. Emploi
Since ne peut être utilisé qu'avec un present perfect.

L'utilisation de since indique en effet le point de départ, situé dans le passé, d'une action qui se poursuit implicitement jusqu'au moment de l'énonciation.
Ex. : My parents haven't seen me since I started university.
        Mes parents ne m'ont pas vu depuis que j'ai commencé la fac.

c. Exemples de points de départ
  • Les heures
    Ex. : since two o'clock (depuis 14h).
  • Les noms de jours et de mois
    Ex. : since Tuesday (depuis mardi) ;
            since Tuesday morning (depuis mardi matin) ;
            since February (depuis le mois de février).
  • Les dates
    Ex. : since 1789 (depuis 1789) ;
            since November 5th (depuis le 5 novembre).
  • Les expressions de temps prises comme point de départ
    Ex. : since breakfast (depuis le petit déjeuner) ;
            since last week (depuis la semaine dernière) ;
            since the eighties (depuis les années 80) ;
            since then (depuis lors).
  • Les événements, ou les moments de la vie
    Ex. : since I was a baby (depuis que je suis bébé) ;
            since I started school (depuis que j'ai commencé l'école) ;
            since I fell off the tree (depuis que je suis tombé de l'arbre).

    Ces événements sont toujours au prétérit puisqu'ils sont finis et servent de point de départ dans le passé.

3. Ago
a. Sens
Ago permet de traduire l'expression française « il y a » lorsque cette dernière est un repère temporel.
Ex. : Il y a trente ans.
b. Emploi
Ago situe l'événement dans le passé, il faut donc l'utiliser avec un verbe au prétérit.

L'ordre des éléments est le suivant :
chiffre + mot exprimant la durée (minute, hour, day, week, month, year...) + ago.
Ex. : Paul died 5 years ago.
        Paul est mort il y a cinq ans.

Comment reconnaître un « il y a » temporel ?

Pour être sûr qu'il faudra traduire le « il y a » français par ago, il suffit de transposer « il y a... » par « ...auparavant ».
Ex. : Il y a trois mois j'étais en vacances.
        Trois mois auparavant, j'étais en vacances.
        Three months ago I was on holidays.

        Il y a un gâteau sur la table.
        (La transposition est ici impossible : il ne s'agit pas d'un « il y a » temporel.)

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