Le passif avec un modal - Cours d'Anglais 3eme avec Maxicours - Collège

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Le passif avec un modal

Le passif avec un modal se construit selon le schéma suivant :
modal + be + participe passé du verbe.

Cette construction suit les règles de la voix passive :
? le sujet du verbe au passif subit l'action ;
? le complément d'agent n'est nécessaire que s'il apporte une information complémentaire.

Les notions exprimées par les modaux sont les mêmes qu'à la voix active : capacité, permission, éventualité, interdiction...
Seul l'auxiliaire de modalité se conjugue, au présent et éventuellement au prétérit.
Ex. : It can be done.
        It could be done.

1. Modal au présent
a. Can be + participe passé
Le passif accompagné du modal can peut exprimer la permission.
Ex. : This film can be seen by young children.
        Ce film peut être regardé par de jeunes enfants.

Can avec le passif peut également exprimer la capacité.
Ex. : This exercise can be done easily.
        Cet exercice peut se faire aisément.

b. May be + participe passé
Accompagné du passif, may signifie la permission.
Ex. : Photos may be taken in the cathedral.
        On a le droit de prendre des photos dans la cathédrale.

May avec le passif exprime également l'éventualité.
Ex. : People may be shocked by these photos.
        Ces photos peuvent choquer.

c. Must be + participe passé
Must avec la tournure passive exprime l'obligation.
Ex. : The building must be finished in June.
        L'immeuble doit être terminé au mois de juin.

Accompagné d'une négation, must exprime au contraire l'interdiction.
Ex. : This building mustn't be destroyed.
        Cet immeuble ne doit pas être détruit.

Must et le passif expriment également la certitude.
Ex. : Listen! Music must be taught in this school.
        Ecoute ! Il faut apprendre la musique dans cette école.

d. Needn't be + participe passé
Le modal needn't exprime toujours la non-obligation.
Ex. : This text needn't be copied.
        Ce n'est pas la peine de copier ce texte.

Attention !
Les différentes valeurs des modaux sont souvent déterminées par le contexte.
Le passif avec modal est plutôt utilisé pour des généralités ou des règlements et se traduit à la voix active par « on ».
Ex. : Ties must be worn in this club.
        On doit porter une cravate dans ce club.

2. Modal au prétérit
La construction du modal au prétérit reste la même que celle du modal au présent : c'est le choix du modal lui-même qui change.
Les formes au prétérit ne se réfèrent pas toutes au passé.
a. Could be + participe passé
Le modal could exprime la capacité dans le passé.
Ex. : He could be helped by his mum.
        Sa mère pouvait l'aider. (C'était possible.)

Il exprime également la permission dans le passé.
Ex. : This castle could be visited.
        On pouvait visiter ce château. (C'était autorisé.)

Il exprime enfin l'éventualité (conditionnel).
Ex. : The problem could be solved. (C'est une éventualité.)

b. Might be + participe passé
Le modal might accompagné d'une tournure passée passive exprime l'incertitude, et désigne une éventualité plus improbable que may ou could.
Ex. : The problem might be solved.
c. Should be + participe passé
Should au passé passif exprime le conseil (ou le reproche à la forme négative). Il se traduit en français par un conditionnel.
Ex. : That door should be painted white.
        Cette porte devrait être peinte en blanc.
3. Modal + fait passé
Le locuteur porte un jugement sur un fait passé.
On obtient donc le schéma suivant :
modal + have been + participe passé du verbe.
a. Must have been + participe passé
Cette construction accompagnée du modal must exprime la certitude que l'action a eu lieu.
Ex. : This book must have been written by a journalist.
        Ce livre a dû être écrit par un journaliste. (C'est quasiment certain.)
b. Can't have been + participe passé
Can't exprime, au contraire de must, la certitude que l'action n'a pas eu lieu.
Ex. : This book can't have been written by a journalist.
        Ce livre ne peut pas avoir été écrit par un journaliste.
        (C'est impossible.)
c. May have been + participe passé
May ainsi construit exprime la probabilité.
Ex. : This book may have been written by a journalist.
        (C'est possible.)
d. Could/might have been + participe passé
Les modaux could et might désignent tous deux une hypothèse non réalisée.
Ex. : This book could have been written by a journalist.
        This book might have been written by a journalist.
        Ce livre aurait pu être écrit par un journaliste.
e. Should have been + participe passé
Cette structure avec should exprime le reproche.
Ex. : This book should have been written by a journalist.
        Ce livre aurait dû être écrit par un journaliste.

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