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Le génitif

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Objectif

Maitriser le génitif en anglais.

Points clés
  • La marque du génitif est 's, ou ' selon les cas, que l'on accole au nom.
  • Le génitif sert à établir une relation dite de possession entre deux noms.
1. Formation
La marque du génitif est 's, ou ' selon les cas, que l'on accole au nom.

Exemple : David's photographs (les photographies de David).
        The Browns' story (l'histoire de la famille Brown).

Le génitif sert à établir une relation dite de possession entre deux noms.
Le nom qui porte la marque du génitif joue le rôle d'un adjectif : il précise ou détermine le nom principal. Comme un adjectif épithète, il se place devant le nom qu'il qualifie ou précise.

La formation du possessif varie en fonction du nombre du nom qui doit porter la marque du génitif.

 

Type de nom et nombre Marque du génitif
Nom singulier 's
Nom pluriel sans s (pluriel irrégulier, nom collectif...) 's ou '
Nom pluriel en s '


Attention !


- L'objet possédé peut rester sous-entendu.

Exemple : Whose bicycle is it ? It's John's (bicycle).
        A qui est ce vélo ? C'est celui de John.

- Les noms propres prennent le 's même s'ils sont eux-mêmes terminés par un -s. (La désinence se prononcera alors [iz].) Cependant pour des noms propres de personnages célèbres, on trouve également l'apostrophe comme marque du génitif.

Exemple : Dickens' novels ;
        Dickens's novels.

2. Les différents emplois du génitif
a. Avec les êtres humains, les animaux et les institutions

Généralement, on réserve l'emploi du génitif en 's aux êtres humains, aux animaux familiers et aux institutions.

Exemple : The cat's ear was bleeding.
        L'oreille du chat saignait.

        The UN's new session was rather dull.
        La nouvelle séance de l'ONU était plutôt ennuyeuse.

        Dave's computer was broken.
        L'ordinateur de Dave était cassé.

Mais la marque du génitif peut aussi s'appliquer aux notions bien connues.

Exemple : The world's population increases.
        La population du monde augmente.

L'emploi du génitif permet d'autre part d'éviter les répétitions.
Exemple : It's not my book, it's John's.

b. Avec les repères spatiaux et temporels

• Les repères temporels peuvent porter la marque de la possession.
Exemple : Today's paper (le journal d'aujourd'hui).
Last night's storm (la tempête de la nuit dernière).

• Il en va de même pour les repères dans l'espace.
Exemple : New York's public transport.
Les transports en commun de New York.

La marque du génitif peut aussi s'appliquer aux lieux bien connus.
Exemple : Let's go at the butcher's. Allons chez le boucher.

Les durées et distances peuvent également porter la marque du génitif.
Exemple : The castle is within ten minutes' walk.
Le château est à dix minutes de marche.

It'll be finished in a week's time.
Ce sera fini dans une semaine.

Mais on peut aussi trouver un adjectif composé à la place du génitif.
Exemple : a two miles' walk ;
a two-mile walk.

c. Le génitif générique

Il existe enfin un cas particulier, celui du génitif générique.
Il désigne les génitifs permettant de créer des sous-catégories d'objets. Le premier nom définit le deuxième.

Exemple : woman's magazine (un magazine féminin).
        butcher's knife (un couteau de boucher).

3. Les adjectifs et pronoms possessifs
Les possessifs sont des génitifs appliqués à des pronoms personnels.
Ils fonctionnent comme des déterminants et se placent donc avant le nom sur lequel ils portent. Ils s'accordent en genre et en nombre, non pas avec le nom, mais avec le possesseur.
Exemple : Kate's car. Her car.

Ces possessifs ont également un emploi dit pronominal.
Sous cette forme, ils deviennent des noms.
Exemple : Peter forgot his umbrella so I lent him mine.
                      adj. poss.                        pronom poss.
        
        Peter a oublié son parapluie, alors je lui ai prêté le mien.
    (Le pronom mine équivaut au groupe nominal my umbrella.)

Personnes Adjectifs possessifs Pronoms possessifs
singulier première my mine
deuxième your yours
troisième his, her, its his, hers
pluriel première our ours
deuxième your yours
troisième their theirs

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