La vie courante britannique : institutions et symboles - Cours d'Anglais avec Maxicours - Collège

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La vie courante britannique : institutions et symboles

Objectif
Découvrir quelques bases de civilisation britannique.
1. Les drapeaux
a. Le Royaume-Uni
Le Royaume-Uni est formé de l’Angleterre (England), l’Ecosse (Scotland), le Pays de Galles (Wales), et l’Irlande du Nord (Northern Ireland).
b. La République d’Irlande
La république d’Irlande est un pays indépendant. Elle a son propre drapeau.

2. Les symboles
Chacun des quatre pays qui composent les Iles Britanniques est symbolisé par un végétal.

3. La monnaie
La monnaie anglaise est la livre (the pound). Elle a pour symbole le signe £, placé avant le chiffre.

Elle se divise en cent pence (centimes). Au singulier, on dit : a penny.

 

4. Les mesures
a. Les mesures de longueur
Les Anglais n’ont pas le système métrique : ils ont leurs propres dic_voc_inline_kw(<159883>)és de mesure.
Voici donc les équivalences entre leurs mesures et les nôtres :

Repères

1 inch (1 pouce) = 2,54 cm ;
1 foot (1 pied) = 12 inches = 30,48 cm ;
1 yard = 3 feet = 91,44 cm ;
1 furlong = 220 yards = 201,17 m ;
1 mile = 1 760 yards = 1,609 km.

b. Les mesures de capacité
Les liquides se mesurent en pints.
1 pint équivaut à 0,57 litre.
c. Les mesures de poids
L’dic_voc_inline_kw(<159883>)é de poids est la livre (the pound), à ne pas confondre avec l’dic_voc_inline_kw(<159883>)é monétaire.
1 pound équivaut à 453,59 grammes.
d. Les températures
Les températures ne sont pas mesurées en degrés Celsius (°C), mais en degrés Fahrenheit (°F).
La transformation de l’un à l’autre n’est pas facile à faire.

Repères

0°C = 32°F ;
10°C = 50°F ;
20°C= 68°F;
100°C = 212°F.

Remarque
A l’époque actuelle, le système métrique commence à être employé en Grande-Bretagne. On est compris si l’on parle de mètre ou de litres.
Toutefois, le système en vigueur est encore celui qui vient d’être décrit. Par exemple, sur les routes, toutes les distances sont affichées en miles ou en yards.

5. Les institutions et la politique
Le Royaume-Uni est une monarchie parlementaire :
– « monarchie » parce qu’il y a une reine (ou un roi) ;
– « parlementaire » parce que la chambre des Communes peut renverser le premier ministre. (Réciproquement, le premier ministre a aussi le pouvoir de dissoudre la chambre des Communes.)
a. La famille royale
L’actuelle reine s’appelle Elizabeth II. (Il y a eu une première Elizabeth, reine d’Angleterre au XVIe siècle).

Sa mère, la reine-mère, a 101 ans.

Son mari, le prince Philip, n’est pas roi. Le titre de « roi » ou « reine » est héréditaire : il ne suffit pas d’épouser la reine (ou le roi) pour l’obtenir.

A la mort de la reine, son fils aîné, le prince Charles, deviendra roi.

 

Repères

La reine est le chef de l’état. Elle règne, mais ne gouverne pas. Elle se contente de nommer le premier ministre (the Prime Minister), le chef de la majorité à la chambre des Communes (House of Commons).

b. Le pouvoir exécutif : le gouvernement
Le premier ministre (en 2011 David Cameron) exerce le pouvoir exécutif avec son gouvernement.
Le Prime Minister habite toujours à Londres, 10, Downing Street.

En ce moment, le parti travailliste est au pouvoir (Labour Party).
L’autre grand parti, qui a le pouvoir en alternance avec le Labour Party, est le Conservative Party.

c. Le pouvoir législatif : le Parlement
Deux chambres composent le Parlement (House of Parliament) :
– la Chambre des Lords (House of Lords) se compose de 1000 membres héréditaires, donc non élus, qui n’ont plus beaucoup de pouvoir ;
– la Chambre des Communes (House of Commons) regroupe 651 députés (les MPs, Members of Parliament), élus pour 5 ans, dont le rôle est de voter les lois et le budget.

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