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La formation du superlatif

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Objectif :
En latin comme en français, on distingue trois degrés de l'adjectif : le degré zéro (« illustre »), le comparatif (« plus illustre »), et le superlatif (« le plus illustre »).
Comme forme-t-on le superlatif ?
Pour former le superlatif d'un adjectif, que celui-ci appartienne à la première ou à la seconde classe, on procède selon les étapes suivantes :

• Identifier le radical de l'adjectif ;
• Ajouter la terminaison du superlatif ;
• Faire attention aux formes irrégulières.
1. Identifier le radical de l'adjectif
On procède comme pour les noms, à savoir que l'on prend la forme au génitif singulier (de n'importe quel genre) et qu'on enlève sa terminaison.

Adjectifs de la première classe   Adjectifs de la deuxième classe
Nominatif singulier Génitif singulier Radical Nominatif singulier Nominatif singulier Radical
clarus, a, um clari, ae, i clar- acer, cris, cre acris, is, is acr–
pulcher, chra, chrum pulchri, ae, i pulchr- fortis, tis, te fortis, is, is fort
      vetus, us, us veteris, is, is veter–
2. Ajouter la terminaison du superlatif
Pour former le superlatif d'un adjectif, on prend le radical de l'adjectif au degré zéro et on lui ajoute –issimus pour le masculin, issima pour le féminin, et –issimum pour le neutre.

Exemples :
doctus, a, um : savant → doctissimus, a, um : le plus savant
fortis, is, e : courageux → fortissimus, a, um : le plus courageux

Le superlatif se décline selon le modèle de la première classe des adjectifs (type bonus, a, um).
3. Formations particulières
Les adjectifs en er ont un superlatif en –errimus, –errima, errimum.

Exemples :
• pulcherrimus, a, um (le plus beau)
• acerrimus, a, um (le plus vif)

6 adjectifs en –ilis ont un superlatif en –illimus, –illima, –illimum :
facilis (facile), difficilis (difficile), similis (semblable), dissimilis (dissemblable), gracilis (grêle) et humilis (humble).
Leur comparatif est régulier.
4. Principales formations irrégulières
Un certain nombre d'adjectifs forment leur comparatif et leur superlatif sur un radical altéré ou, même, différent.

Adjectifs de la première classe   Adjectifs de la deuxième classe
Nominatif singulier Génitif singulier Radical Nominatif singulier Génitif singulier Radical
clarus, a, um clari, ae, i clar– acer, cris, cre acris, is, is acr
pulcher, chra, chrum pulchri, chrae, chri pulchr– fortis, tis, te fortis, is, is fort
      vetus, us, us veteris, is, is veter
L'essentiel
Pour former le superlatif d'un adjectif, il suffit d'ajouter au radical de l'adjectif issimus pour les formes du masculin, issima pour les formes du féminin, et issimum pour les formes du neutre.

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