La conjugaison du passé simple de l’indicatif - Maxicours

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La conjugaison du passé simple de l’indicatif

Objectif : connaître la conjugaison et la valeur du passé simple, pour bien s’exprimer à l’écrit et mieux comprendre le sens d’un texte.
1. Valeur du passé simple
Le passé simple sert à exprimer des actions situées dans le passé. Ce temps ne s’emploie quasiment plus qu’à l’écrit.

C’est un des principaux temps du récit. Il sert à exprimer les actions principales, qu’on appelle aussi les actions de premier plan. Ces actions se succèdent et font avancer l’histoire.

Ex. : La jeune fille se leva de bonne heure, s’habilla sans faire de bruit et se dirigea vers le château. 

Le passé simple décrit des actions soudaines, contrairement à l’imparfait qui décrit des actions qui se répètent, qui durent.

Ex. : Elle marchait (imparfait) depuis une bonne heure quand soudain elle s’arrêta (passé simple).

2. Règles de conjugaison
Tous les verbes au passé simple ont les terminaisons suivantes :
-s, -s, -t, -^mes, -^tes, -rent (sauf la 1re personne des verbes du 1er groupe).
a. Verbes du 1er groupe
Ils se conjuguent avec la voyelle -a (sauf à la 3e personne du pluriel).
Ex. : J’aimai, tu aimas, il aima, nous aimâmes, vous aimâtes, ils aimèrent.

Attention !
Le verbe « aller », bien que n’appartenant pas à ce groupe, se conjugue sur le même modèle : J’allai, tu allas, il alla, nous allâmes, vous allâtes, ils allèrent.

b. Verbes du 2e groupe
Ils se conjuguent avec la voyelle -i.
Ex. : Je finis, tu finis, il finit, nous finîmes, vous finîtes, ils finirent.
c. Verbes du 3e groupe
Ils peuvent se conjuguer avec trois lettres différentes :
  • -i (comme au 2e groupe) : descendre, peindre, battre, mettre, couvrir, cueillir, dire, etc. ainsi que voir.

    Ex. : Je mis, tu mis, il mit, nous mîmes, vous mîtes, ils mirent.

  • -u : savoir, pouvoir, vouloir, plaire, connaître, croire, boire, vivre, lire, etc.

    Ex. : Je sus, tu sus, il sut, nous sûmes, vous sûtes, ils surent.

  • -in : tenir, venir et leurs composés.

    Ex. : Je tins, tu tins, il tint, nous tînmes, vous tîntes, ils tinrent.

c. Les auxiliaires
Les auxiliaires « être » et « avoir » se conjuguent avec la voyelle -:
  • être : je fus, tu fus, il fut, nous fûmes, vous fûtes, ils furent.
  • avoir : j’eus, tu eus, il eut, nous eûmes, vous eûtes, ils eurent.
L’essentiel

Le passé simple est un des principaux temps du récit, avec l’imparfait.

Tous les verbes ont des terminaisons en : -s, -s, -t, -^mes, -^tes, -rent. C’est la voyelle qui change : -a pour le 1er groupe ; -i pour le 2e groupe ; -i, -u ou -in pour le 3e groupe.

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