L'utilisation des temps simples et des temps composés - Maxicours

L'utilisation des temps simples et des temps composés


1. Définition
Un verbe peut être conjugué à un temps simple ou à un temps composé. Chaque temps composé permet d'exprimer une action ou un état qui s'est passé avant l'évènement du temps simple.
Il y a un rapport direct entre les temps simples et la construction puis l'utilisation des temps composés.
a. Les temps simples
Un verbe peut être conjugué à un temps simple. Dans ce cas, il n'est composé que d'un seul mot.

Il existe plusieurs temps simples avec 4 temps simples de l'indicatif (présent, imparfait, passé simple, futur simple) et 1 temps simple du conditionnel (conditionnel présent).
Exemples :
Le camion double la moto. → La phrase est conjuguée au présent de l'indicatif.
Lukas chantera demain. → La phrase est conjuguée au futur de l'indicatif.
Michel et Yasmine pensaient à la même chose. → La phrase est conjuguée à l'imparfait de l'indicatif.
b. Les temps composés
Chaque temps composé correspond à un temps simple.
  • présent → passé composé
  • imparfait → plus-que-parfait
  • futur simple → futur antérieur
  • passé simple → passé antérieur
  • conditionnel présent → conditionnel passé

On reconnait un verbe conjugué à un temps composé lorsqu'il se conjugue en 2 mots, à l'aide d'un auxiliaire (être ou avoir). Le temps composé est donc construit à partir de l'auxiliaire être ou avoir conjugué au temps simple correspondant et du participe passé du verbe à conjuguer :
  • passé composé → auxiliaire au présent + participe passé
  • plus-que-parfait → auxiliaire à l'imparfait + participe passé
  • futur antérieur → auxiliaire au futur simple + participe passé
  • passé antérieur → auxiliaire au passé simple + participe passé
  • conditionnel passé → auxiliaire au conditionnel présent + participe passé
2. Quand utiliser les temps simples et les temps composés ?
Dans une phrase à un temps simple, le temps composé correspondant permet d'exprimer un évènement qui a eu lieu avant celui de la phrase au temps simple.

Exemples :
Aujourd'hui, je suis (présent) en pleine forme mais j'ai été (passé composé) malade hier. → J'étais malade avant d'être en pleine forme.

Mardi dernier, j'étais (imparfait) en pleine forme mais j'avais été (plus-que-parfait) malade la veille.

Quand les chevaliers eurent terminé (passé antérieur) le tournoi, le vainqueur vint (passé simple) se présenter au seigneur. → Les chevaliers doivent d'abord terminer le tournoi pour que le vainqueur puisse se présenter au seigneur.

Plus tard, quand les chevaliers auront terminé (futur antérieur) le tournoi, le vainqueur ira (futur simple) se présenter au seigneur. → Les chevaliers doivent d'abord terminer le tournoi pour que le vainqueur puisse se présenter au seigneur.

Que tu ne partes pas sans me prévenir aurait été (conditionnel passé) préférable. Ce serait (conditionnel présent) bien que tu t'en souviennes ! → Le conditionnel passé indique un évènement déjà accompli, le conditionnel présent exprime un souhait dans le présent.
L'essentiel
Le verbe d'une phrase peut être conjugué de 2 manières :
  • à un temps simple : il se compose alors d'un seul mot ;
  • à un temps composé : il se compose alors de 2 mots dont un auxiliaire (être ou avoir).
Chaque temps composé correspond à un temps simple. Les temps composés se construisent avec l'auxiliaire être ou avoir conjugué à ce temps simple et le participe passé du verbe à conjuguer.

Dans une phrase, un temps composé exprime une action ou un état antérieur au temps simple correspondant.

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