Analyser les mots pour les comprendre - Maxicours

Analyser les mots pour les comprendre

Objectifs
  • Savoir ce que sont le radical, le préfixe et le suffixe d'un mot.
  • Identifier les familles de mots.
Points clés
  • Un mot construit est composé du radical, auquel on ajoute un préfixe et / ou un suffixe. Les mots qui ont le même radical appartiennent à la même famille de mots.
  • Pour comprendre correctement un mot, il est souvent utile de se référer à la famille à laquelle il appartient et au sens du préfixe ou du suffixe.
1. Définition

Pour analyser les mots, on peut tout d'abord distinguer les mots simples et les mots construits.

Les mots simples

Les mots simples sont des mots qui ne peuvent pas être divisés en plusieurs parties.
Ces mots simples servent de base aux mots construits.
Exemples :
Les noms « vague » ou « table » sont des mots simples.
Les verbes « mettre » ou « venir » sont des mots simples.
→ On ne peut pas les diviser en plusieurs parties.


Les mots construits

Les mots construits sont des mots qui peuvent se diviser en plusieurs parties :
  • le radical ;
  • le préfixe ;
  • le suffixe.
a. Le radical
Le radical est la base d'un mot : c'est un mot simple (ou une partie de ce mot) qui ne peut pas être divisé. Le radical peut servir à former d'autres mots si on lui ajoute un préfixe ou un suffixe.
Exemples :
Le mot « déranger » a pour radical « ranger ».
Le mot « théâtral » a pour radical « théatr– » (qui est une partie du mot « théâtre »).


On dit que des mots sont de la même famille lorsqu'ils ont le même radical. Cela n'est pas nécessairement lié au sens : des mots peuvent appartenir à la même famille mais avoir un sens très différent.

Exemples :
mettre, admettre, émettre, commettre, etc.
→ Ces mots appartiennent à la même famille : ils sont construits à partir du même radical « mettre ».
b. Le préfixe
Le préfixe est la particule qui précède le mot. Il ne change pas la classe grammaticale (nature) du mot (un adjectif reste un adjectif, un nom reste un nom, etc.), mais il peut changer le sens d'un mot.
Exemple :
Le verbe « admettre » est construit à partir du verbe « mettre ».
On a ajouté le préfixe « ad– » devant le verbe : ad–mettre.
c. Le suffixe
Le suffixe est la particule qui suit le mot. Avec lui, le mot change de classe grammaticale, mais ne modifie pas totalement son sens.
Exemple :
Les mots « naviguer » et « navigable » se rapportent tous les deux à la navigation.
2. Comment comprendre le sens d'un mot à partir de sa construction ?

Pour comprendre le sens d'un mot inconnu, on peut observer sa construction :

  • on cherche son radical (pour identifier à quelle famille il appartient) ;
  • on regarde s'il a un préfixe ou un suffixe.
  • Exemple :
    Le mot « navigable » se compose ainsi :
    – il y a un radical (navig–) ;
    – il y a un suffixe (–able).
    → Ce mot signifie donc « qui peut naviguer ».


Un mot peut comporter un préfixe et un suffixe.

Exemple :
Le mot « incompréhensible » se compose ainsi :
– il y a un radical (–compréhens–) qui fait partie du mot « compréhension » ;
– il y a un préfixe (in–) ;
– il y a un suffixe (–ible).
→ Le mot signifie « qui ne peut pas être compris » ; il appartient à la famille de « comprendre » / « compréhension ».

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