L'emploi du neutre - Maxicours

L'emploi du neutre

Objectif
Savoir que les noms communs sont neutres en anglais.


En anglais, les noms communs sont neutres, c’est-à-dire qu’ils ne sont ni masculins, ni féminins.
On n’attribue un genre (masculin ou féminin) qu’aux êtres humains et, de façon exceptionnelle, aux animaux domestiques.

1. L’emploi
• Tous les mots ne représentant pas des êtres humains sont neutres. Après tout, pourquoi dire que « trousse » est féminin et « livre » est masculin ?

• Il y a toutefois de rares exceptions :

- pour les animaux domestiques (que l’on considère comme des membres de la famille),
- pour les grands navires, que les britanniques considèrent comme des femmes. Cela remonte à l’époque où ils étaient les maîtres des mers et des océans !

2. Les déterminants neutres

(Cf. les fiches sur l’emploi du masculin et l’emploi du féminin.)

a. L’article défini
L'article défini singulier et pluriel est the (« le », « la », « les »).

Examples

The light is off. / The lights are off.
La lumière est éteinte. / Les lumières sont éteintes.
 
The dog is sleeping. / The dogs are sleeping.
Le chien est en train de dormir. / Les chiens sont en train de dormir.

b. L’article indéfini
L'article indéfini singulier est a (« un », « une »), et il n’y a pas d’article indéfini pluriel (pour traduire « des »). Example
Can I take a picture?
/ Can I take pictures?
Est-ce que je peux prendre une photo ? / Est-ce que je peux prendre des photos ?

Have you got a dog? / Have you got dogs?
As-tu un chien ? / As-tu des chiens ?
 
3. Les pronoms personnels neutres
a. Le pronom personnel sujet
- Au singulier, le pronom personnel neutre sujet est it (= « elle » et « il »).

Example
Where is the Post Office?
It’s behind the
school.

Où est la poste ?
Elle est derrière l’école.

- Au pluriel, le pronom personnel féminin sujet est they (= « elles » et « ils »).

Example
Lions are carnivorous animals: they eat zebras and gazelles.

Les lions sont des carnivores : ils mangent des zèbres et des gazelles.

b. Le pronom personnel complément
• Au singulier, le pronom personnel neutre complément est il (= « la, le, l’, lui, elle »).

Example
Where’s my book? I can’t find it!

Où est mon livre ? Je ne le trouve pas !

• Au pluriel, le pronom personnel neutre complément est them (= « les, elles, eux »).

Example
Where are my keys? I can’t find them!
Où sont mes clés ? Je ne les trouve pas !

Remarque
Les tout petits bébés sont neutres ! Et non, on ne les considère pas encore comme des garçons ou des filles !
Example
I must go and feed the baby : it’s crying!

L’essentiel

Les êtres humains sont masculins ou féminins, alors que tout le reste est neutre.

Les déterminants neutres sont :
- articles définis : the (le, la, les)
- articles indéfinis : a, Ø (un, une, des)
- pronoms personnels sujets : it, they (il, elle, c’, ils, elles)
- pronoms personnels compléments : it, them (le, la, l’, les)

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