L'auxiliaire be - Cours d'Anglais avec Maxicours - Collège

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L'auxiliaire be

1. Emploi
a. Be verbe lexical
Be est un verbe lexical qui signifie « être ».
Ex. : I'm French. Je suis français.
        Are you French? Es-tu français ?
b. Be auxiliaire
Be est également un auxiliaire : il permet de construire avec d'autres verbes des questions, des négations ou des temps.
Ex. : I am reading. Je suis en train de lire.
        (L'auxiliaire conjugue le verbe lexical to read au présent         en –ing.)

        Are you reading too? Es-tu en train de lire toi aussi ?
        (L'auxiliaire permet ici de poser une question.)

c. Remarques
Be verbe lexical et be auxiliaire fonctionnent exactement de la même façon.

Attention !
En anglais, pour parler de l'âge, c'est l'auxiliaire be que l'on emploie.
Ex. : I am 11. (= I'm 11.)
        J'ai 11 ans.

2. Formation
a. Formes pleines et contractées au présent
  • Be a trois formes pleines différentes au présent :
    am, is, are.

    On a ainsi au singulier :
    I am (je suis) ;
    you are (tu es) ;
    he is (il est) ;
    she is (elle est) ;
    it is (cela est).

    Au pluriel on a :
    we are (nous sommes) ;
    you are (vous êtes) ;
    they are (ils sont, elles sont).

  • A ces formes pleines correspondent les formes contractées suivantes.

    Au singulier :
    I'm (je suis) ;
    you're (tu es) ;
    he's (il est) ;
    she's (elle est) ;
    it's (cela est).

    Au pluriel :
    we're (nous sommes) ;
    you're (vous êtes) ;
    they're. (ils sont, elles sont).

    Le a ou le i sont donc remplacés par une apostrophe.

    Les formes contractées sont plus familières que les formes pleines : elles s'utilisent surtout à l'oral ou à l'écrit lorsque l'on s'adresse à quelqu'un qui nous est proche.

b. La forme négative
La forme négative s'obtient en ajoutant à la suite de l'auxiliaire be la négation not.
Ex. : I am not a boy. Je ne suis pas un garçon.

La forme contractée de la forme négative de be s'obtient en accrochant la négation not à la forme pleine de l'auxiliaire, et en remplaçant le o de la négation not par une apostrophe.
Ex. : You are not a boy. = You aren't a boy.
        He is not a girl. = He isn't a girl.

A la première personne du singulier, il est impossible de contracter am et not. La seule forme contractée possible est donc : I'm not.

c. La forme interrogative
La forme interrogative s'obtient en inversant le sujet et l'auxiliaire : dans une question en anglais, l'auxiliaire se présente toujours avant le sujet et sous sa forme pleine.

L'ordre des mots est donc le suivant :
auxiliaire + sujet + complément(s) + ?

Ex. : Are you French? Es-tu français ?
        Is your mother a postwoman? Ta mère est-elle factrice ?
        Are they your children? Est-ce que ce sont tes enfants ?

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