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L'atome

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Objectifs
  • Connaitre l'histoire de la notion d’atome.
  • Associer leur symbole et leur modèle atomique aux éléments.

Niveau préconisé : 4e

Points clés
  • Chaque atome est représenté par un symbole atomique.
  • Un symbole atomique est constitué soit d'une lettre majuscule seule, soit d'une lettre majuscule suivie d'une lettre minuscule.
  • Les principaux symboles atomiques sont :
    • Carbone : C ;
    • Hydrogène : H ;
    • Oxygène : O ;
    • Chlore : Cl ;
    • Azote : N.
1. Histoire de la notion d'atome

La notion d’atome n’est pas récente. Elle apparait au 5e siècle avant J.–C., grâce à Démocrite, un philosophe grec. Il considère que la matière est constituée de petites particules, invisibles et insécables (qui ne peuvent pas être coupées).

Cette théorie est oubliée jusqu’au début du 19e siècle. Des scientifiques (Dalton puis Thomson, Rutherford, Bohr et enfin Shrödinger) réaffirment alors l’existence de l’atome et ils en découvrent la structure.

2. Généralités sur les atomes

Toute la matière est constituée d'un nombre très important d'atomes.

Les atomes sont représentés comme des sphères dont la dimension est de l'ordre du dixième de nanomètre (1010 m = 0,000 000 000 1 m).

C’est le physicien russe Mendeleïev (en 1869) qui propose de les classer dans un tableau selon un ordre bien précis. C’est le tableau périodique.

Chaque atome est associé à un symbole chimique et se représente par une boule colorée. L'homme a aujourd’hui recensé 118 éléments chimiques différents.

Exemples d'atomes 
Nom Symbole Représentation
Oxygène O
Hydrogène H
3. Symbole et modèle de l'atome
a. Le symbole atomique
Écriture des symboles atomiques

Chaque élément chimique est généralement symbolisé par la première lettre du nom de l’élément.

Exemple 
C pour l'élément Carbone, H pour l’élément Hydrogène.

Parfois, la lettre majuscule diffère de la première lettre du nom français et trouve son origine dans une autre langue.

Exemple 
L'azote a pour symbole N car son nom latin est nitrogenium.

Chaque atome est donc représenté par un symbole atomique.

Pour certains élément chimiques, le symbole est la première lettre du nom de l’élément en majuscule, suivie d'une lettre minuscule.

Exemples 
  • L’élément chimique Fer a pour symbole chimique Fe.
  • L’élément chimique Chlore a pour symbole chimique Cl.
Les principaux symboles atomiques

Les symboles atomiques suivants sont fréquemment utilisés et sont donc à connaitre.

Nom de l'atome Symbole de l'atome
Carbone C
Hydrogène H
Oxygène O
Chlore Cl
Azote N
b. Les modèles atomiques

Les atomes sont modélisés par des boules de tailles et de couleurs différentes.

Nom Hydrogène Carbone Oxygène Chlore Azote
Modèle atomique          

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