Le système solaire- Collège- Physique Chimie - Maxicours

Le système solaire

Objectif

Décrire la structure du système solaire.

Niveau préconisé : 5e

Points clés
  • Le système solaire appartient à une galaxie, la Voie lactée, qui regroupe plusieurs centaines de milliards d'étoiles.
  • Le système solaire est constitué d’une étoile, le Soleil, et de l'ensemble des astres qui orbitent autour de lui (planètes, comètes, astéroides, etc.).
  • Les huit principales planètes sont : Mercure, Venus, La Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune.
  • La Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune possèdent un ou plusieurs satellites naturels qui tournent autour de ces planètes. La Lune est le satellite naturel de la Terre.
1. Place du système solaire dans l'Univers

Notre système solaire fait partie de la galaxie appelée « Voie lactée » qui contient des milliers d’autres étoiles.

La Voie lactée est observable dans des conditions optimales sous forme d'une bande blanchâtre dans le ciel nocturne.


La Voie lactée photographiée par le télescope spatial Hubble

Le système solaire représente une minuscule partie de la Voie lactée.

Le système solaire et la Voie lactée

La Voie lactée n'est elle-même qu'une galaxie parmi des milliards d'autres.

2. Les astres du système solaire
a. Le Soleil

Le Soleil est l'étoile située au centre du système solaire et la plupart des astres tournent autour de lui.


Le Soleil

Le Soleil s'est formé il y a environ 4,5 milliards d'années à partir d'un gigantesque nuage de gaz et de poussières.

Il est l'astre qui possède la masse la plus élevée et les dimensions les plus importantes par rapport aux planètes qui tournent autour. Il renferme à lui seul plus de 99 % de la masse de l'ensemble du système solaire.

b. Les planètes

Autour du Soleil tournent huit planètes. Ces planètes sont les satellites du Soleil.

Les planètes du système solaire


Ces huit planètes, de la plus proche à la plus éloignée du Soleil, sont :

  • Mercure, la plus petite ;
  • Vénus, improprement appelée l'étoile du berger ;
  • la Terre, aussi appelée la planète bleue à cause de la couleur que lui donnent les mers et océans recouvrant près des deux tiers de sa surface ;
  • Mars, appelée la planète rouge ;
  • Jupiter, la plus grosse planète du système solaire ;
  • Saturne, entourée d'anneaux constitués de roche et de glace ;
  • Uranus ;
  • Neptune.
Remarque 
On a longtemps considéré que Pluton était la neuvième planète du système solaire, mais à cause de sa petite taille, elle est désormais classée dans la catégorie des planètes naines. On ne la considère plus comme une planète du système solaire.

Les planètes et leurs satellites tournent autour du Soleil selon une trajectoire qui décrit une ellipse (trajectoire elliptique, c’est-à-dire ovale) : cette trajectoire est appelée orbite. Toutes les planètes du système solaire tournent à une vitesse différente.

c. Les satellites
Certaines planètes sont entourées d'astres plus petits qu'elles : on les appelle des satellites naturels.

Le satellite naturel de la Terre est la Lune.

La Lune, satellite naturel de la Terre

Mars en possède deux de taille modeste (Deimos et Phobos) et les planètes gazeuses (Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune) en possèdent plus d'une dizaine de taille variable. Tous ces satellites naturels possèdent également une trajectoire circulaire autour de leur planète.

Remarque 
La Terre est également entourée de satellites « artificiels », lancés par l'homme, qui ont également une orbite presque circulaire.
d. Les astéroides

Le système solaire comporte aussi d'autres astres appelés astéroïdes.

Un astéroide a une taille nettement plus faible que celle d'une planète et est essentiellement constitué de roche et de glace.

La majorité d'entre eux font partie de la ceinture d'astéroides située entre Mars et Jupiter. Sauf en cas de perturbation, ces astéroïdes décrivent également un cercle autour du Soleil.

Ceinture d'astéroides
e. Les Comètes
Une comète est composée de roches et de glace, mais contrairement à l'astéroide son orbite est une ellipse très aplatie.


Des comètes dans le ciel


Une comète lumineuse

Les comètes passent périodiquement à proximité du Soleil et sont alors accompagnées d’une longue trainée lumineuse, constituée de gaz et de poussières, due à la vitesse de la comète à proximité du Soleil et à son interaction avec le vent solaire.

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