Les planètes du système solaire - Maxicours

Les planètes du système solaire

Objectif

Décrire les planètes du système solaire.

Niveau préconisé : 5e

Points clés
  • Le système solaire est constitué d'une étoile, le Soleil, et de l'ensemble des astres en orbite autour de lui (planètes, comètes, astéroides, etc.).
  • Les planètes telluriques sont constituées de roches et ont une surface solide (Mercure, Venus, La Terre et Mars.
  • Les planètes gazeuses sont constituées de gaz et n'ont pas de surface solide (Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune).
  • La Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune possèdent un ou plusieurs satellites naturels qui tournent autour de ces planètes. La Lune est le satellite naturel de la Terre.
  • L’orbite des planètes autour du Soleil décrit une trajectoire qui est une ellipse. Chaque planète tourne à une vitesse différente.
  • Le système solaire comporte aussi des planètes naines comme Pluton.
1. Le Soleil

Le Soleil est l'étoile située au centre du système solaire.

Il est l'astre qui possède la masse la plus élevée et les dimensions les plus importantes par rapport aux planètes qui tournent autour. Il renferme à lui seul plus de 99 % de la masse de l'ensemble du système solaire.


Tailles à l'échelle du Soleil et de ses satellites

Le Soleil est constitué de gaz, il émet de la lumière et est extrêmement chaud, ce qui lui permet de libérer assez de chaleur pour qu'on puisse la ressentir sur la Terre et sur d'autres planètes.

2. Les planètes du système solaire

Autour du Soleil tournent huit planètes. Ces planètes sont les satellites du Soleil.

Les planètes et leurs satellites tournent autour du Soleil selon une trajectoire qui décrit une ellipse (trajectoire elliptique, c’est-à-dire ovale) : cette trajectoire est appelée orbite. Toutes les planètes du système solaire tournent à une vitesse différente.

Les planètes portent des noms tirés de la mythologie. Ces planètes du système solaire ont elles-mêmes des satellites.

Exemple 
La Lune est une petite planète qui tourne autour de la erre : c’est son satellite.


Ces huit planètes, de la plus proche à la plus éloignée du Soleil, sont :

  • Mercure, la plus petite ;
  • Vénus, improprement appelée l'étoile du berger ;
  • la Terre, aussi appelée la planète bleue à cause de la couleur que lui donnent les mers et océans recouvrant près des deux tiers de sa surface ;
  • Mars, appelée la planète rouge ;
  • Jupiter, la plus grosse planète du système solaire ;
  • Saturne, entourée d'anneaux constitués de roche et de glace ;
  • Uranus ;
  • Neptune.
Les planètes du système solaire

Les planètes n'ont pas toutes la même taille. En général, on les représente d'une façon qui ne donne pas une idée réelle de leurs tailles les unes par rapport aux autres, mais en réalité certaines planètes sont beaucoup plus grosses que les autres.


Tailles des planètes du système solaire

De gauche à droite on a : Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus, Neptune.

a. Les planètes telluriques
Une planète tellurique est caractérisée par la présence d’une surface solide.

Les planètes les plus proches du Soleil sont, dans l'ordre : Mercure, Venus, la Terre et Mars. Elles font parties des planètes telluriques caractérisées par la présence d'une surface solide.

b. Les géantes gazeuses
Une planète appelée géante gazeuse n’a pas de surface solide et est essentiellement constituée de gaz.

Au delà de l'orbite des planètes telluriques se trouvent des planètes appelées géantes gazeuses qui n'ont pas de surface solide et qui sont constituées essentiellement de gaz. Leur taille est plusieurs dizaines de fois plus grande que la taille de la Terre.

Dans l'ordre d'éloignement au Soleil : Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune.

c. Les planètes naines
Une planète naine est définie par trois conditions :
  • c’est un corps céleste qui tourne autour du Soleil ;
  • elle possède une masse suffisante pour lui donner une forme sphérique ;
  • elle ne modifie pas la trajectoire des planètes autour d’elle.

Après Neptune se trouve Pluton qui fut longtemps considérée comme la neuvième planète du système solaire. Mais la découverte d'autres astres semblables à Pluton ont mené l'union astronomique internationale à redéfinir la notion de planète et Pluton fait désormais partie de la catégorie des planètes naines.

Pluton
3. La Terre, une planète du système solaire

La Terre, comme les sept autres planètes du système solaire, s’est formée il y a 4,5 milliards d’années.

La Terre est la troisième planète du système solaire. Le noyau de la Terre est composé de fer et de nickel, son atmosphère est composée d'azote et d'oxygène.

La surface terrestre est recouverte d'eau à 70 %. C'est cette présence d'eau liquide qui permet la vie sur Terre. C'est la seule planète du système solaire qui abrite des êtres vivants.

La Terre possède un satellite naturel : la Lune.


La Terre

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