Intensité sonore et niveau d'intensité sonore - Maxicours

Intensité sonore et niveau d'intensité sonore

Objectifs
  • Définir l’intensité sonore.
  • Définir le niveau d’intensité sonore.
  • Comprendre la relation entre l’intensité sonore et le niveau sonore.
Points clés
  • Plus l’amplitude d’un signal sonore est élevée et plus l’intensité sonore est grande. On perçoit le signal sonore de plus en plus fort. L’intensité sonore s’exprime en watt par mètre carré ().
  • Plus l’intensité sonore  est grande et plus le niveau d’intensité sonore  est grand. Le niveau d’intensité sonore se mesure en décibel (dB).
  • Un sonomètre mesure le niveau d’intensité sonore en décibel (dB).
  • Si on double l’intensité sonore, cela revient à augmenter le niveau d’intensité sonore de 3 décibels.
Pour bien comprendre
  • Signaux sonores périodiques
  • Hauteur d’un signal sonore
1. L'intensité sonore
L’intensité sonore  donne une indication sur la « force » d’un signal sonore.
Plus l’amplitude d’un signal sonore est élevée et plus l’intensité sonore est grande. On perçoit le signal sonore de plus en plus fort.

Signaux sonores d’amplitude croissante

L’intensité sonore s’exprime en watts par mètre carré ().

L’oreille perçoit les signaux sonores d’intensité comprise entre  et 10 .

La limite 10–12  est le seuil d’audition et 10  est le seuil de douleur.

Remarque
Attention à ne pas confondre l’intensité sonore  et la hauteur du son. La hauteur est liée à la fréquence du signal sonore, on va ainsi dire que le son est grave ou aigu, alors que l’intensité sonore correspond au fait que le son soit fort ou non.
2. Le niveau d'intensité sonore

Pour rendre mieux compte de la sensation au niveau de l’oreille, on utilise le niveau d’intensité sonore  (ou niveau sonore).

Plus l’intensité sonore  est grande et plus le niveau d’intensité sonore  est grand.

Le niveau d’intensité sonore se mesure en décibel (dB).

Pour mesurer le niveau d’intensité sonore, on utilise un sonomètre.


Un sonomètre
3. Relation entre l'intensité sonore et le niveau d'intensité sonore

L’intensité sonore et le niveau d’intensité sonore ne sont pas proportionnels. Ils évoluent par contre dans le même sens.

Le tableau ci-dessous donne le niveau d’intensité sonore en fonction de l’intensité sonore :

Niveau d’intensité sonore  
(en dB)
0 20 40 60 80 100 120
Intensité sonore  
(en )

Si on double l’intensité sonore, cela revient à augmenter le niveau sonore de 3 décibels. De même, si on divise par deux l’intensité sonore, le niveau de l’intensité sonore baisse de 3 décibels.

Exemple
  • Le niveau d’intensité sonore délivré par un saxophone est de 80 dB.
  • Le niveau d’intensité sonore délivré par deux saxophones sera de 83 dB.

Sonomètres mesurant le niveau d’intensité sonore de saxophone(s)

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