Exemples de migration : les hirondelles et les tortues luth - Cours de Technologie avec Maxicours

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Exemples de migration : les hirondelles et les tortues luth

Objectifs
Certaines espèces animales, comme les hirondelles, ne sont plus visibles sur le territoire français en hiver et cependant elles n’hibernent pas. Elles ont quitté notre territoire, elles ont donc migré.
Pourquoi ont-elles migré et où sont-elles allées ?
Dans d’autres groupes d’animaux, comme les tortues, on compte également quelques migrateurs telles que les tortues luth.
Pourquoi migrent-elles ?
Comment peut-on connaître leur trajet de migration ?
1. Migration des hirondelles
a. Biologie des hirondelles
L'hirondelle est facilement identifiable grâce à sa queue en fourche et son plumage, noir bleuté sur le corps, blanc-brun sous la gorge.
Il existe plusieurs espèces d'hirondelle : de rivage, de cheminée, rustique, de fenêtre, de rochers, rousseline.
Elle pèse environ 20 g et mesure de 18 à 19 cm.

Doc.  Hirondelles sur un toit.
©PHOTO.COM/Jupiterimages


b. Migration
Les hirondelles sont des oiseaux migrateurs dont les trajets sont différents en automne et au printemps.

► Zone d’hivernage
À l’automne, de nombreuses hirondelles se rassemblent sur les fils électriques. Elles quittent l’Europe, où les insectes se font rares, pour gagner les régions tropicales de l’hémisphère sud, c'est-à-dire leur zone d’hivernage.

Quand il fait beau, elles parcourent plus de 200 km par jour à la vitesse de 45 à 50 km/h.
Quand il fait mauvais temps, leur vitesse se réduit à 30 km/h. Ce voyage dure 5 à 7 semaines.
Le Cameroun, le Congo, le Gabon, le Centrafrique sont les pays que choisissent les hirondelles qui nichent en France, ce qui représente des distances parcourues de 5 000 à 7 000 kilomètres !
Dans ces pays, elles bénéficient d'une grande quantité de nourriture. Elles peuvent ainsi récupérer de leur long voyage et c'est la période où leur plumage se renouvelle.


► Zone de reproduction
Fin janvier, les hirondelles éprouvent le besoin de se reproduire. Malgré l'abondance de la nourriture et le climat favorable, elles quittent l'Afrique pour revenir en Europe.
Ainsi, fin février, elles apparaissent sur les rives nord de la Méditerranée. Elles y passeront le printemps et l’été pour construire leur nid et se reproduire.

Remarque :
Depuis quelques années, les ornithologues dénombrent plus d’hirondelles en automne en Europe. Des cas d'hivernage complet ont même été récemment notés, dans le Midi, mais aussi le long de la côte atlantique jusqu'en Bretagne ! Il est peut-être trop tôt pour le dire, mais la succession d'hivers doux que l'Europe connaît actuellement n'est sans doute pas étrangère à ce nouveau comportement.
2. Migration des tortues luth
a. Biologie de la tortue luth
La tortue luth est une tortue qui vit en haute mer et vient pondre sur les côtes, en Guyanne pour la majorité.
Il s'agit de la plus grosse tortue vivant au monde. La plus grosse tortue luth connue pèse presque une tonne.
Cette espèce est apparue dans l'océan il y a au moins 100 millions d'années et a peu évolué depuis l'époque des dinosaures.
À cette époque, la côte sud-américaine était plus proche des côtes africaines  et, bien que ces côtes se soient éloignées depuis, les tortues continuent de venir pondre sur les plages de Guyanne après bien souvent de longs voyages.

Doc. 2.  Tortue luth sur une plage au moment de la ponte.


b. Migration
► Repérage des tortues luth
Le trajet de migration de la tortue luth est resté un mystère pendant de nombreuses années. De nouveaux équipements tels que les balises Argos permettent désormais de mieux connaître le trajet de ces reptiles.
Cette balise transmet la position de la tortue à un satellite, qui transmet lui-même cette position à des centres où les scientifiques peuvent ainsi suivre le trajet de l’animal.

► Trajet migratoire
La tortue luth de l'Atlantique migre depuis la mer des Antilles en suivant les eaux tempérées du Gulf Stream.
On pense qu'elles peuvent traverser l'Atlantique Nord, puis descendre la côte ouest de l'Europe et de l'Afrique, traversant de nouveau l'Atlantique pour enfin revenir à leur aire de reproduction dans les Antilles.
Si c'est le cas, elles parcourent à peu près 15 000 kilomètres en une seule migration.
Les tortues luth ont des cristaux magnétiques présents dans leur cerveau ce qui leur permet de s’orienter en utilisant le champ magnétique terrestre. Elles s’orientent aussi grâce au Soleil, aux étoiles, à la forme du rivage, à la température de l’eau, à son taux de sel et aux courants marins.

L'essentiel
L’occupation du milieu de vie par les animaux varie en fonction des saisons et de la biologie des animaux.
Certains animaux, comme l’hirondelle et la tortue luth, migrent et peuvent ainsi parcourir de très grandes distances.
Les raisons pour lesquelles les animaux migrent ne sont pas toujours les mêmes : recherche de nourriture, territoire de reproduction, etc.

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