Les principales villes et régions des îles britanniques - Cours d'Anglais 5eme avec Maxicours - Collège

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Les principales villes et régions des îles britanniques

Objectif : Découvrir les principales villes et régions des îles britanniques, ainsi que leurs caractéristiques géographiques.

Les îles britanniques se composent de :
- la Grande-Bretagne (Angleterre + Ecosse + pays de Galles)
- l’Irlande (Irlande du Nord + république d’Irlande)



1. L’Angleterre (England)
a. Principales villes
La capitale de l’Angleterre est Londres (London).
C’est aussi la capitale du Royaume-Uni (United Kingdom = U.K.) : Angleterre + Ecosse + pays de Galles + Irlande du Nord.
C’est la ville la plus peuplée de l’Union européenne, avec 7,7 millions d’habitants (inhabitants). De très nombreuses cultures et nationalités s’y côtoient, et on y parle plus de 300 langues différentes !
Les autres principales villes d’Angleterre sont Leeds, Birmingham, Manchester, Liverpool, Sheffield.
Certaines sont très connues grâce à leur équipe de football !
b. La géographie
Le principal fleuve de l’Angleterre est la Tamise (the River Thames) qui traverse Londres.

Le relief est assez varié :
- au nord (frontière avec l’Ecosse) se trouve une région montagneuse appelée the Highlands dont le sommet ne culmine cependant pas à plus de 1000 mètres (the Scafell Pike, 978 m).
- Le reste du pays est composé de plaines, très propices à l’agriculture.
- Les côtes du sud sont caractéristiques : de grandes falaises blanches bien visibles lorsqu’on arrive par bateau.
2. L’Ecosse (Scotland)
a. Principales villes
La capitale de l’Ecosse est Edimbourg (Edinburgh), mais ce n’est pas la plus grande ville écossaise (environ 450 000 habitants). Elle est le centre financier et administratif du pays, célèbre pour son festival qui dure 3 semaines en août.

C’est Glasgow qui compte le plus grand nombre d’habitants (environ 850 000), grâce à ses nombreuses industries.

Les autres principales villes d’Ecosse sont Aberdeen et Dundee.
b. La géographie
L’Ecosse est célèbre pour ses très nombreux lacs (lochs) aux bords desquels ont été construits de nombreux châteaux. Le plus connu est le Loch Ness.

Le relief est principalement composé de montagnes, dont le sommet culmine à 1344 mètres : le Ben Nevis.

Les côtes sont très découpées, et bordées de plus de 800 îles :
- les îles Shetland, au nord-est ;
- les îles Orcades (Orkney Islands), au nord ;
- les îles Hébrides (Hebrides, or Western Isles), au nord-est.
3. Le pays de Galles (Wales)
a. La principale ville
La capitale du pays de Galles est Cardiff, située au sud. C’est aussi la plus grande ville du pays.
b. Géographie
Le fleuve le plus long du Royaume-Uni est la Severn, qui prend sa source au pays de Galles, traverse Cardiff, et coule ensuite dans l’ouest de l’Angleterre. Il fait 354 km de long.

Le pays de Galles est constitué de montagnes anciennes, dont le sommet culmine à 1085 mètres : le Snowdon.
On trouve des lacs au nord et de nombreux cours d’eau taillant des vallées profondes.
4. L’Irlande du Nord (Northern Ireland)
L’Irlande du Nord est l’une des quatre régions composant le Royaume-Uni. Il s’agit d’un territoire de 14 000 km² (pour 1 700 000 habitants), situé au nord-est de l’île dans le comté d’Ulster, et qui dépend de la couronne d’Angleterre. Cette séparation politique d’avec le reste de l’île date de 1921.
a. Principales villes
La principale ville est Belfast. C’est là que siège le gouvernement d’Irlande du Nord.

Depuis les années 1960, elle est malheureusement souvent le théâtre de violences urbaines, opposant les partisans de l’union avec le Royaume-Uni, aux séparatistes qui voudraient que l’Irlande du Nord rejoigne la république d’Irlande.

Une autre grande ville d’Irlande du Nord est Londonderry.
b. Géographie
Les côtes très escarpées forment de nombreux fjords, appelés loughs.
A l’est se trouve une curiosité géologique très célèbre : « la Chaussée des Géants » (Giant's Causeway), sorte de dallage de piliers basaltiques de couleur sombre.
Dans les plaines du centre se trouve le plus grand lac des îles britanniques : le Lough Neagh (390 km²).
5. La république d’Irlande (the Republic of Ireland ou Eire)
a. Principales villes
La capitale de la république d’Irlande est Dublin. Elle est aussi le centre culturel et artistique d’Irlande.

Les autres grandes villes sont Cork, Limerick, Galway et Waterford.
b. Géographie
Le Shannon est le plus long fleuve de toutes les îles britanniques (368 km). Mais il n’est pas le seul en Irlande. A cause du climat pluvieux et du peu de relief, on trouve de très nombreux lacs, fleuves et rivières. C’est pourquoi l’Irlande est surnommée « l’île d’émeraude ».

La région du Connemara, à l’ouest, est particulièrement réputée pour ses paysages, avec ses lacs et pâturages.

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