Les Etats-Unis et le Canada : les principales villes et régions - Cours d'Anglais avec Maxicours - Collège

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Les Etats-Unis et le Canada : les principales villes et régions

Objectif : Découvrir les principales villes et régions des Etats-Unis et du Canada.
1. Les Etats-Unis d’Amérique (the United States of America = U.S.A.)


a. Les principales villes
La capitale fédérale des Etats-Unis d’Amérique est Washington D.C. On précise D.C. pour indiquer qu’il s’agit de la ville située dans le district de Columbia (sur la côte est, entre l’Etat de Pennsylvanie et celui du Maryland), et non de l’Etat de Washington, situé au nord-ouest du pays, et dont la capitale est Olympia.
Washington D.C. compte environ 600 000 habitants.

Cependant, la ville la plus grande et la plus peuplée est New York City. Là encore, on précise qu’il s’agit de la ville en ajoutant City, pour ne pas la confondre avec l’Etat du même nom dans lequel elle se trouve. Elle compte plus de 8 millions d’habitants, de toutes nationalités et de toutes origines.

Suivent ensuite Los Angeles (4 millions d’habitants), en Californie, et Chicago (3 millions) dans l’Illinois.

Chacun des 50 Etats des USA a sa propre capitale administrative, qui n’est pas forcément la ville la plus peuplée ou la plus connue.
Ainsi, la capitale de la Californie est Sacramento (et non Los Angeles), celle de l’Illinois est Springfield (et non Chicago), et celle de l’Etat de New York est Albany … et non New York City !
b. Les principaux cours d’eau
Le cours d’eau le plus long des Etats-Unis est la rivière Missouri (4 370 km), qui se jette dans le fleuve Mississippi (3 780 km). Ce dernier traverse la presque totalité du territoire, en partant du Minnesota (dans le nord) pour se jeter dans le golfe du Mexique au sud.
• Le Rio Grande (3 060 km), qui prend sa source dans les montagnes Appalaches et se jette dans le golfe du Mexique. Ce fleuve fait la frontière entre les Etats-Unis et le Mexique.
c. Les principales régions
• Une grande chaîne montagneuse de 4 800 km s’étend du nord au sud, à l’ouest du pays. Il s’agit des montagnes Rocheuses (Rocky Mountains). Son point culminant est le Mont Elbert (4 399 m), dans le Colorado.
• Au centre du pays se trouve une vaste plaine, les Grandes Plaines (Great Plains), propice à l’agriculture.
• Au nord-est, à la frontière avec le Canada, se trouve la région des Grands Lacs (Great Lakes) : il s’agit de 5 lacs immenses alimentés par de nombreux cours d’eau. C’est là que se situent les célèbres chutes du Niagara (the Niagara falls), qui se jettent du lac Erié dans le lac Ontario.
• On trouve également une autre chaîne montagneuse, moins haute, à l’est du pays : les Appalaches (the Appalachian Mountains).
2. Le Canada (Canada)


a. Les principales villes
La capitale du Canada est Ottawa, et non Montréal, comme on a souvent tendance à le penser.
Ottawa compte environ 800 000 habitants. C’est une grande ville industrielle et culturelle.
Montréal (1 580 000 habitants) fut longtemps la principale ville du Canada. Mais elle perdit de son influence lorsque les ressources pétrolières de la région de Toronto prirent le dessus sur l’économie minière de Montréal. Elle demeure cependant une très grande ville touristique et culturelle.
b. Les principaux lacs et cours d’eau
• Outre la région des Grands Lacs, frontalière avec les Etats-Unis, le Canada compte des centaines d’autres lacs répartis sur tout le territoire, dont the Great Bear Lake (le Grand Lac de l'Ours), le plus grand et l’un des plus profonds du pays.
• Les chutes du Niagara sont certainement les plus connues au monde, mais elles ne sont pas les plus hautes (57 m) ! Elles sont largement battues par les Della Falls (440 m), au sud-est du pays.
• Le Mackenzie est le fleuve le plus long du Canada (4 241 km). Il prend sa source dans le lac appelé Great Slave Lake (Grand Lac des Esclaves) qui est le plus profond du pays (614 m).
• Le St Laurent (1 140 km) (= the St Lawrence River), fleuve qui prend sa source dans le lac Ontario, se jette dans le golfe du St Laurent.
c. Les principales régions
Le Canada est divisé en :
10 provinces : Colombie britannique, Alberta, Saskatchewan, Manitoba, Ontario, Québec, Nouveau-Brunswick, Nouvelle-Écosse, Ile-du-Prince-Edouard, Terre-Neuve-et-Labrador.
3 territoires : Yukon, Territoires-du-Nord-Ouest, Nunavut.

Lorsque les Français cédèrent la province de Québec aux Anglais, en 1763, ils obtinrent que le français y demeure la langue officielle. C’est la raison pour laquelle autant de Canadiens parlent aujourd’hui anglais et français.

Le Nunavut est le territoire où vivent les Inuits. Ce mot signifie « notre terre » dans leur langue.

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