Les Etats-Unis et le Canada : présentation générale - Cours d'Anglais avec Maxicours - Collège

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Les Etats-Unis et le Canada : présentation générale

Objectif : Découvrir deux pays parmi les plus vastes au monde.
1. Les Etats-Unis d’Amérique (the United States of America = the U.S.A.)


a. Un peu d’histoire
Les Etats-Unis ont été constitués en 1776, après la guerre d’indépendance contre les Anglais.
Le premier président élu fut George Washington.
A cette époque, il n’y avait encore que 13 « colonies », c’est-à-dire 13 territoires ayant été conquis par les Européens. Ils se situaient tous sur la côte atlantique (à l’est du continent).

La « conquête de l’Ouest » s’est ensuite poursuivie jusqu’à la côte pacifique (à l’ouest), délimitant alors 48 territoires appelés « Etats » (states). Mais il faut aussi ajouter l’Alaska (à l’ouest du Canada), et Hawaï (île du Pacifique), qui constituent deux autres Etats. Il y a donc 50 Etats au total.

Cette histoire du pays est représentée sur le drapeau américain, appelé the Star Spangled Banner (« la bannière étoilée ») : 
• les 13 lignes horizontales représentent les 13 colonies d’origine, 
• les 50 étoiles symbolisent les 50 Etats actuels.


b. Un peu de géographie
Les Etats-Unis représentent un immense territoire sur le continent nord-américain, situés entre le Canada au nord et le Mexique au sud.
Ils sont bordés à l’est par l’océan Atlantique, et à l’ouest par l’océan Pacifique.

Le paysage y est très varié : 
• une vaste zone de montagnes: à l’ouest, les montagnes Rocheuses (the Rocky Moutains), et une plus petite à l’est, les Appalaches (the Appalachian Mountains) ; 
• une grande région de plaines au centre : les Grandes Plaines (the Great Plains) ; 
• une région de grands lacs en frontière avec le Canada, au nord-est : les Grands Lacs (the Great Lakes).
2. Le Canada (Canada)

a. Un peu d’histoire
Cet immense territoire du nord du continent américain fut le théâtre de rivalités entre les conquérants britanniques et français.
Finalement, en 1763, la France céda le territoire de Québec aux Anglais, et le Canada devint entièrement dépendant de la couronne d’Angleterre.

Cependant, en 1867, le Canada obtint le droit d’avoir son propre gouvernement, mais il fallut attendre 1965 pour que le drapeau canadien remplace le drapeau britannique.

C'est pourquoi les Canadiens parlent l’anglais, mais aussi le français (au Québec).
b. Un peu de géographie
Le Canada est le deuxième pays au monde par sa superficie. Pourtant, il n’y a que 28 millions de Canadiens !
En effet, les territoires du nord sont recouverts de glace, donc peu favorables à la vie humaine.

Le Canada est bordé par : 
•  l’océan Atlantique (à l’est), 
•  l’océan Arctique (au nord), 
•  l’océan Pacifique (à l’ouest), 
•  les Etats-Unis (au sud).
L’essentiel

Le Canada et les Etats-Unis sont les deux seuls pays du continent nord-américain.
L’anglais y est la langue officielle, car ils furent conquis principalement par les Britanniques.

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