Les noms composés - Maxicours

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Objectif
Cette fiche permet de mieux comprendre la formation et l'emploi des noms composés.

Les noms composés sont en général constitués de deux éléments.
L'élément placé en seconde position est le plus souvent un nom ; il constitue l'élément déterminant dans la relation de sens qui existe entre les termes.

1. Les noms composés de deux éléments
a. Rôle et accord du premier élément
Le premier élément, qui précise le sens du second, est considéré comme un adjectif.
Ex. : a horse-race, une course de chevaux ;
        a racehorse, un cheval de course.

Le premier élément est traduit en second et apporte tout son sens au groupe de mots.
Ex. : a goal-keeper, un gardien de but.

Il ne prend normalement pas la marque du pluriel.
Ex. : an apple-pie, two apple-pies ;
        une tourte aux pommes, deux tourtes aux pommes.

Une catégorie fait cependant exception à la règle : les noms qui n'ont pas de singulier.
Ex. : a clothes-hanger, un cintre ;
        a goods-train, un train de marchandises ;
        a savings-bank, une caisse d'épargne ;
        a physics teacher, un professeur de physique.

b. Cas où le premier élément est man, gentleman ou woman
Lorsque le premier élément est man, gentleman ou woman, les deux mots prennent la marque du pluriel.
Ex. : a manservant, two menservants ;
        un domestique, deux domestiques.

        a woman driver, two women drivers ;
        une automobiliste, deux automobilistes.

c. Cas où le second élément est une postposition
Si le second élément est une postposition, c'est le premier terme qui prend la marque du pluriel quand il a la terminaison d'un nom.
Ex. : a passer-by, two passers-by ;
        un passant, deux passants.

Un seul mot fait cependant exception à la règle : grown-up.
On a ainsi : a grown-up, two grown-ups ;
                  un adulte, deux adultes.

2. Les noms composés de plus de deux éléments
Si le mot composé est formé de plus de deux éléments, c'est le nom le plus important qui prend la marque du pluriel.
Ex. : a mother-in-law, two mothers-in-law ;
        une belle-mère, deux belles-mères.

Attention !
Si aucun des éléments formant le nom composé n'est un nom, c'est le dernier élément qui prend la marque du pluriel.
Ex. : a merry-go-round, two merry-go-rounds ;
        un manège, deux manèges.

L'essentiel

L'anglais utilise fréquemment des noms composés.

Ex. : a taxi driver, un chauffeur de taxi ;
        a bus driver, un chauffeur de bus ;
        a chain smoker, un fumeur invétéré ;
        a football player, un joueur de football.

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