Les dénombrables et les indénombrables- Première- Anglais - Maxicours

Les dénombrables et les indénombrables

Objectif

Maitriser les dénombrables et les indénombrables en anglais.

Points clés
  • On définit comme dénombrable tout nom commun qui peut exister au singulier et au pluriel.
  • Les noms indénombrables désignent des matières, des états ou des notions qui ne peuvent pas être comptées.
1. Les différentes classes de noms
Les noms anglais n'ayant pas de genre, la distinction masculin / féminin ne s'applique donc pas à eux.
En revanche, ils sont classés en quatre catégories :
- les dénombrables ;
- les indénombrables ;
- les collectifs ;
- les noms propres.
Ce chapitre traitera des deux premières catégories.
2. Les dénombrables
On définit comme dénombrable tout nom commun qui peut exister au singulier et au pluriel, c'est à dire tout nom qui désigne des objets que l'on peut effectivement compter. Ex. : a book, two books, five hundred books...

La marque du pluriel en anglais est généralement un -s de terminaison.
Il existe quelques pluriels irréguliers.
Ex. : a child, two children ;
        a half, halves ;
        a basis, bases ;
        a woman, two women...

Les dénombrables sont compatibles avec :
- les déterminants singuliers (a / an, the)
- le déterminant pluriel the
- tous les quantifieurs qui permettent de compter ou de grouper des unités

Ex. : one, two, three, several, few, many...

3. Les indénombrables
Les noms indénombrables désignent des matières, des états ou des notions qui ne peuvent pas être comptées.
a. Indénombrables singuliers

Les indénombrables singuliers appartiennent à certaines catégories de noms.
- Ce peut être des matières.
Ex. : bread, butter, milk, steel, gold....

- Ce peut aussi être des états, des sentiments, des notions abstraites.
Ex. : anger, astonishment, freedom....

- Les actions et sports forment également des noms indénombrables.
Ex. : dancing, singing, football
        billiards (ce dernier nom est singulier malgré le -s final).

- Les couleurs enfin sont considérées comme indénombrables.
Ex. : blue, green, yellow...

Au sein de la phrase, ces noms indénombrables singuliers sont compatibles avec les déterminants Ø et the, ainsi qu'avec les quantifieurs tels que much, little, a lot of.
En position sujet, ils donnent lieu à un verbe à la troisième personne du singulier.

b. Indénombrables pluriels

Compatibles avec les déterminants Ø et the, ainsi qu'avec les quantifieurs tels que a lot of..., ils prennent un verbe au pluriel et sont eux-mêmes toujours au pluriel.
Ex. : clothes, stairs, customs, manners...

Certains de ces indénombrables pluriels appartiennent à la catégorie des objets dits « doubles ».
Ex. : trousers, binoculars, glasses, jeans, shorts...

Attention !
Un même nom peut appartenir à différentes catégories, selon ses différents sens.

Ex. : glass (le verre : matière - indénombrable singulier) ;
        a glass (un verre : objet - dénombrable singulier) ;
        glasses (des verres : objets - dénombrable pluriel) ;
        glasses (des lunettes : objet double, indénombrable         pluriel).

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