Les équivalents des modaux au présent - Cours d'Anglais 3eme avec Maxicours - Collège

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Les équivalents des modaux au présent

Objectif
Les modaux ne se conjuguent pas à tous les temps. On utilise alors un adverbe, un verbe ou une locution pour les remplacer.
Les équivalents des modaux remplacent un modal mais le sens de la phrase en est changé :
  • lorsque l'énonciateur utilise un modal, il parle avec ses convictions à lui (modalité interne) ;
  • lorsqu'il utilise un équivalent, il peut ne faire que répéter des propos qui ne correspondent pas à ses convictions (modalité externe).

    Ex. : I must do my homework.
    Je dois faire mes devoirs. (C'est moi qui me l'impose, je suis d'accord avec cette contrainte : modalité interne.)
    I have to be polite at school.
    Je dois être poli à l'école. (C'est le règlement de l'école qui me l'impose, que je sois d'accord ou pas : modalité externe.)

1. La capacité
a. Construction
Pour exprimer la capacité, l'auxiliaire de modalité can a pour équivalent to be able to + base verbale.
Seul l'auxiliaire be se conjugue au présent.
  • Forme affirmative :
    Ex. : He is able to run very fast. Il est capable de courir très vite.
  • Forme interrogative :
    Ex. : Is he able to run very fast? Est-il capable de courir très vite ?
  • Forme négative :
    Ex. : He isn't able to run very fast. Il n'est pas capable de courir très vite.

    Remarque : La forme négative se contracte en unable.
    Ex. : He is not able to run fast = He is unable to run fast.

b. Emploi
To be able to + base verbale s'emploie pour exprimer la capacité physique ou intellectuelle d'un être vivant.

Ex. : I can lift this parcel. Je peux soulever ce paquet (simple constat).
I am able to lift this parcel. Je suis capable de soulever ce paquet (accent mis sur l'effort fourni).

2. Les degrés de certitude
a. May
May + base verbale indique une éventualité (« Il se peut que... », « Peut-être que... »).

Cet auxiliaire de modalité correspond à la construction maybe/perhaps/possibly + verbe conjugué, dont les adverbes modulent le sens du verbe en y apportant un degré d'incertitude (équivalent à l'auxiliaire de modalité may).
Ex. : She may spend too much money = Maybe she spends too much money.
Il se peut qu'elle dépense trop d'argent.

b. Must
Must + base verbale exprime une certitude.

Cet auxiliaire de modalité correspond à la construction surely/certainly + verbe conjugué.
Ex. : She must be here = She is surely here.
Elle doit sûrement être là.

3. L'obligation/l'absence d'obligation
a. L'obligation avec have to
Pour exprimer le devoir, must + base verbale équivaut à have to + base verbale.
Have to se conjugue comme un verbe lexical.
  • Forme affirmative : l'obligation.
    Ex. : English pupils have to wear a uniform.
    Les élèves anglais doivent porter l'uniforme.
  • Forme interrogative : l'obligation.
    Ex. : Do English pupils have to wear a uniform ?
  • Forme négative : l'absence d'obligation.
    Ex. : English pupils don't have to wear a uniform.

    Remarque : Au présent, have to + base verbale n'a pas exactement la même valeur que l'auxiliaire de modalité must.
    Ex. : You must be quiet.
    Tu dois rester calme (ordre donné par le locuteur).

    At school, pupils have to be quiet.
    A l'école, les élèves doivent rester calmes (règlement à suivre, le locuteur n'est pas impliqué).

b. L'obligation avec have got to
Pour exprimer le devoir, must + base verbale équivaut à have got to + base verbale
.Have got to se comporte comme un auxiliaire.
  • Forme affirmative : l'obligation.
    Ex. : She has got to work late tonight.
    Elle doit travailler tard ce soir.
  • Forme interrogative : l'obligation.
    Ex. : Has she got to work late tonight ?
  • Forme négative : l'absence d'obligation.
    Ex. : She hasn't got to work late tonight.

    Remarque : L'emploi de have got to est proche de celui de have to. Cependant, have got to peut aussi exprimer une obligation exceptionnelle.
    Ex. : I have got to go to the dentist's today.
    Je dois aller chez le dentiste aujourd'hui.

c. L'absence d'obligation
Pour exprimer l'absence d'obligation, l'auxiliaire de modalité needn't a pour équivalent don't have to ou haven't got to.

Ex. : We needn't go shopping = We don't have to go shopping = We haven't got to go shopping.
Nous ne sommes pas obligés de faire du shopping.

On peut aussi employer des locutions :

  • It isn't necessary. (Ce n'est pas nécessaire)
  • There is no need + proposition infinitive. (Il n'y a pas besoin de...)
4. L'autorisation / l'interdiction
a. L'autorisation
Être autorisé à (les modaux May ou Can) se traduit par la construction :
  • To be allowed to + base verbale.
    Ex. : You can go out tonight = You may go out tonight = You are allowed to go out tonight.
    Vous pouvez sortir ce soir.
b. L'interdiction
Être interdit de (Mustn't + base verbale) se traduit par les constructions :
  • To be forbidden to + base verbale.
  • Not to be allowed to + base verbale.
    Ex. : You mustn't swim = You are forbidden to swim = You aren't allowed to swim.
    Il t'est interdit de nager.
L'essentiel

Les verbes équivalents des modaux se conjuguent à tous les temps.

  • To be able to + base verbale exprime la capacité.
    Ex. : She is able to work alone. Elle est capable de travailler seule.
  • Have to + base verbale et have got to + base verbale expriment l'obligation.
    Ex. : We have to go. Nous devons partir.
  • To be allowed to + base verbale exprime l'autorisation.
    Ex. : They are allowed to play. Ils sont autorisés à jouer.

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