La comparaison - Maxicours

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Méthodologie

Avant de traduire en anglais une phrase comportant un comparatif ou un superlatif de supériorité, il faut se demander s'il s'agit d'un adjectif court ou d'un adjectif long.

La longueur de l'adjectif est en effet déterminante dans la formation du comparatif ou du superlatif.

1. Les comparatifs de supériorité
a. Les adjectifs courts
On considère qu'un adjectif court est un adjectif d'une syllabe.
Ex. : fat (gros) ;
        short (court).

Le comparatif de supériorité d'un adjectif court se forme selon le modèle suivant :
adjectif + terminaison –er + than.

Ex. : Her house is smaller than yours.
        Sa maison est plus petite que la tienne.

        My dog is bigger than yours.
        Mon chien est plus gros que le tien.

Attention !
Certains adjectifs voient leur orthographe se modifier lorsque l'on rajoute la terminaison –er.
Ex. : big, bigger.
        fat, fatter.

b. Les adjectifs longs
Un adjectif long comporte deux syllabes et plus.
Ex. : beautiful (trois syllabes) ;
        expensive (quatre syllabes).

Le comparatif de supériorité d'un adjectif long se forme selon le modèle suivant :
more + adjectif + than.

On ne modifie donc pas l'adjectif.
Ex. : My car is more expensive than yours.
        Ma voiture est plus chère que la tienne.

        This boy is more intelligent than that one!
        Ce garçon est plus intelligent que celui-là !

c. Cas particuliers
  • Certains adjectifs de deux syllabes se terminant par y ont un comparatif en –er.
    Ex. : happy, happier ;
            lucky, luckier ;
            easy, easier ;
            early, earlier.
  • D'autres adjectifs admettent l'utilisation des deux formes de comparatif.
    Ex. : clever (intelligent), more clever ou cleverer.
2. Les comparatifs d'égalité
Quelle que soit la longueur de l'adjectif, on utilise la construction suivante :
as + adjectif + as.
Ex. : My school is as far as yours.
        Mon école est aussi loin que la tienne.

        Mr Smith is as rich as Mr Brown.
        Monsieur Smith est aussi riche que Monsieur Brown.

        Your car is as comfortable as mine.
        Ta voiture est aussi confortable que la mienne.

3. Les superlatifs de supériorité
Pour la formation du superlatif de supériorité, comme pour celle du comparatif de supériorité, on distingue les adjectifs courts des adjectifs longs.
a. Les adjectifs courts
Le superlatif de supériorité des adjectifs courts se forme sur le modèle suivant :
the + adjectif + terminaison –est.
Ex. : This box is the smallest.
        Cette boîte est la plus petite.
b. Les adjectifs longs
Le superlatif de supériorité des adjectifs courts se forme sur le modèle suivant :
the + most + adjectif.
Ex. : This boy is the most intelligent.
        Ce garçon est le plus intelligent.
4. Les comparatifs et les superlatifs irréguliers
Il existe trois adjectifs dont le comparatif et le superlatif sont irréguliers.
good -> better -> the best
bad -> worse -> the worst
far -> farther -> the farthest

Ex. : This book is the best.
        Ce livre est le meilleur.

        The weather is worse than last year.
        Le temps est pire que l'an dernier.

        This building is the farthest.
        Cet immeuble est le plus éloigné.

L'essentiel

La longueur de l'adjectif est déterminante dans la formation des comparatifs de supériorité et des superlatifs.

En revanche, les comparatifs d'égalité se forment tous de la même façon.

Quelques exceptions existent. Elles sont peu nombreuses et devront être apprises par coeur.

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