Le pluriel des noms composés - Cours de Français avec Maxicours - Collège

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Le pluriel des noms composés

Objectif : améliorer son orthographe et comprendre plus précisément le sens d'un nom composé en faisant une rapide analyse grammaticale.
1. Règle générale
a. Formation des noms composés
Les noms composés sont formés de mots appartenant à des catégories grammaticales différentes : nom, verbe, adjectif qualificatif, adverbe, préposition et même des mots empruntés à des langues étrangères.

Il est important de savoir reconnaître la catégorie grammaticale de ces mots pour bien accorder un nom composé. En effet, un adverbe ou une préposition, par exemple, resteront toujours invariables.

De plus, une bonne analyse grammaticale d'un nom composé permet de mieux comprendre son sens et de l'accorder correctement.

Enfin, quelle que soit sa composition, un nom composé appartient à la catégorie grammaticale des noms (masculins ou féminins).

b. Cas le plus fréquent
D'une manière générale, seuls le nom ou l'adjectif qualificatif s'accordent dans un nom composé comme ils s'accordent lorsqu'ils sont employés seuls. Il existe cependant des exceptions liées au sens.
2. Accord selon la composition du nom
a. Noms composés d'au moins un nom commun
  •  Nom + nom
    Les deux noms prennent la marque du pluriel.
    Ex : un chou-fleur / des choux-fleurs,
    un wagon-citerne / des wagons-citernes.

    Attention !
    Lorsqu'on peut placer une préposition sous-entendue entre les deux noms, seul le premier s'accorde.
    Ex. : un timbre-poste / des timbres-poste (des timbres pour la poste).

    Enfin, lorsque le premier nom ne peut être employé seul, il ne s'accorde pas.
    Ex. : un électro-aimant / des électro-aimants.

  •  Nom + préposition + nom
    Seul le premier nom s'accorde.
    Ex. : une patte-d'oie / des pattes-d'oie,
    un arc-en-ciel / des arcs-en-ciel.

    Exceptions :
    un pot-au-feu / des pot-au-feu,
    un tête-à-tête / des tête-à-tête.

  •  Préposition ou adverbe + nom
    Les adverbes et les prépositions sont des mots invariables. Le nom qui suit s'accorde ou ne s'accorde pas selon le sens.
    Ex. : une arrière-pensée / des arrière-pensées,
    un après-dîner / des après-dîners,
    un après-midi / des après-midi. (invariable)
  •  Verbe + nom
    Employé dans un nom composé, le verbe ne s'accorde pas. Le nom qui suit prend ou ne prend pas la marque du pluriel selon le sens.
    Ex. : un porte-bonheur / des porte-bonheur (des objets qui apportent le bonheur),
    un porte-parapluie / des porte-parapluies (des objets qui peuvent contenir plusieurs parapluies).

    Attention !
    Dans les noms composés avec « garde », il faut distinguer :
    – le nom « garde » au sens de « gardien » qui, en tant que nom, s'accorde.
    Ex. : un garde-chasse / des gardes-chasses.
    – le verbe « garde » (« garder ») qui ne s'accorde pas.
    Ex. : un garde-meuble / des garde-meubles.

  •  Adjectif + nom ou nom + adjectif
    Les deux mots s'accordent.
    Ex. : un laurier-rose / des lauriers-roses,
    un marteau-piqueur / des marteaux-piqueurs.

    Attention !
    – « demi » et « semi », placés devant un nom, sont invariables.
    Ex. : une demi-journée / des demi-journées.
    – traditionnellement, « grand » ne se met pas au pluriel devant un nom féminin. Aujourd'hui, il est toléré de l'accorder.
    Ex. : une grand-mère / des grand-mères ou grands-mères.

b. Noms composés sans nom commun
  •  Adjectif + adjectif
    Les deux adjectifs qualificatifs prennent la marque du pluriel.
    Ex : un sourd-muet / des sourds-muets.

    On trouve quelques exceptions, sans doute liées au sens :
    un nouveau-né / des nouveau-nés,
    un haut-parleur / des haut-parleurs.

  •  Verbe + verbe
    Les deux verbes à l'infinitifs qui composent le nom sont utilisés comme noms communs et restent singulier.
    Ex : un laisser-passer / des laisser-passer.
c. Noms composés de mots étrangers
Il peut s'agir de mots issus du latin (ex : des post-scriptum), de l'anglais (ex : des pull-over). Ils restent invariables car ils appartiennent à une autre langue que le français.
Cependant il est toléré d'ajouter la marque du pluriel français à certains mots d'origine anglaise, d'usage courant.
Ex : un week-end / des week-ends,
un pull-over / des pull-overs.
L'essentiel

Les noms composés sont faits de mots appartenant à des catégories grammaticales différentes. Le pluriel de ces noms dépend donc de leur composition.
Les mots qui sont variables quand ils sont utilisés seuls (nom, adjectif) le sont aussi dans un nom composé. Il existe des exceptions liées au sens.
Les prépositions et les adverbes restent toujours invariables.

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