Le past perfect - Cours d'Anglais avec Maxicours - Lycée

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1. Construction et emploi
a. Construction
Il se construit avec had + participe passé.
Ex. : She had not finished her studies when I met her.
b. Expression d'une antériorité dans le passé
Il exprime une antériorité, un décalage par rapport à un moment du passé.
Observez l'exemple suivant :
When she got into her car, she realised that somebody had broken the windscreen.
Quand elle monta dans sa voiture, elle réalisa que quelqu'un avait cassé le pare-brise.

Trois actions sont décrites. Deux d'entre elles sont quasiment simultanées (monter dans la voiture et réaliser). L'action 3 (casser la vitre) est antérieure aux deux autres et on utilise le past perfect pour indiquer le décalage par rapport au prétérit (got into, realised).

On trouve souvent le prétérit et le past perfect en alternance dans un récit, le past perfect permettant de faire un retour en arrière. Il équivaut au plus-que-parfait en français.

c. Le past-perfect progressif
On peut trouver le past perfect avec la forme suivante :
had + been + verbe en –ing.
C'est le past perfect progressif. On insiste alors sur le déroulement de l'action dans le passé.

Ex. : He had been living in London for 25 years when I met him.
        Il avait vécu à Londres depuis 25 ans quand je le rencontrai.

Ex. : She had been waiting for him for half an hour when he eventually arrived.
        Elle l'avait attendu pendant une demi-heure, quand, finalement, il arriva.

2. Autres emplois du past perfect
a. Discours direct et discours indirect
On a recours au past perfect pour passer du style direct au style indirect :
Ex. : "Have you finished cleaning the house ?" asked her mother.
         Her mother asked if she had finished cleaning the house.
Le past perfect est l'équivalent passé du present perfect.
b. Le past perfect et l'expression du regret / hypothèse
  • On peut avoir recours au past perfect pour exprimer le regret :
    Ex. : I wish I had sent him a postcard! (But I didn't.)
            Si seulement je lui avais envoyé une carte postale ! (Mais je ne l'ai pas fait.)

    On a un retour vers le passé : la personne exprime le souhait présent (I wish) que l'action « d'envoyer une carte postale » ait été réalisée, dans le passé. Elle regrette donc que cela n'ait pas été fait.

     

  • Le past perfect sert également à exprimer une condition irréalisée dans le passé :
    Ex. : If I had had money, I would have bought a car.
            Si j'avais eu de l'argent, j'aurais acheté une voiture.

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