Le genre et le nombre des noms dénombrables - Cours d'Anglais avec Maxicours - Lycée

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Le genre et le nombre des noms dénombrables

Le genre correspond au masculin, au féminin et au neutre.
Les notions de masculin et de féminin existent en anglais mais les marques des genres n'ont rien à voir avec celles du français.

Le neutre est utilisé pour les choses, les animaux et les actions.

Le nombre correspond au singulier et au pluriel.

1. Le genre des noms dénombrables
Sont masculins, les noms désignant les hommes, mais aussi les animaux mâles précis.

Sont féminins, les noms désignant les femmes, mais aussi les animaux femelles précis.

Sont neutres, les noms désignant les choses, mais aussi les animaux en tant qu'espèce en général.

a. Distinction entre noms masculins et noms féminins
Une distinction plus précise entre le masculin et le féminin est également possible grâce à certains mots ou suffixes spécifiques.
  • Il existe des mots qui lèvent toute ambiguïté.
    Ex. : a boy, a girl (un garçon, une fille) ;
            a bull, a cow (un taureau, une vache).
  • Il peut parfois suffire de simples flexions (ou suffixes) pour déterminer le genre d'un nom.
    Ex. : an actor, an actress ;
            a hero, a heroine ;
            a usher, a usherette (au théâtre : un ouvreur, une         ouvreuse).
  • L'ajout d'un pronom permet également de préciser le genre du nom qu'il accompagne.
    Ex. : a he-goat (un bouc) ;
            a she-goat (une chèvre).
  • L'ajout de certains noms peut aussi dissiper l'ambiguïté.
    Ex. : a man-servant (un serveur) ;
            a woman-servant (une serveuse).
  • Cet ajout peut enfin être celui d'un adjectif.
    Ex. : a writer (un écrivain) ;
            a female writer (un écrivain femme).
b. Les objets et concepts ne sont pas toujours neutres
  • Certains noms d'objets sont parfois personnifiés, notamment les saisons, les vices et les vertus.

    Les pronoms et adjectifs possessifs qui se rattachent aux noms exprimant une idée de force sont alors masculins.
    Ex. : fear, death.

    En revanche, les pronoms et adjectifs possessifs qui se rattachent à la douceur et l'espoir seront féminins.
    Ex. : spring, hope.

  • Les mots anglais se rapportant aux véhicules, sont généralement féminins.
    Ex. : ship.
  • Il en est de même des noms de pays et de villes, souvent féminins
.
2. Le nombre des noms dénombrables
a. Le pluriel régulier
Les noms dénombrables font généralement un pluriel régulier en -s.
Ex. : a cat, two cats.

Il existe cependant des exceptions.

b. Les exceptions

  • Les noms terminés par -o ont leur pluriel en -oes.
    Ex. : a potato, potatoes.

    Attention !
    Cette première exception ne concerne pas les mots d'origine étrangère ou les abréviations, dont le pluriel reste régulier.
    Ex. : a piano, two pianos ;
            a photo, two photos.

  • Les noms terminés par -ch / -sh / -x / -z / -s ont un pluriel en -es.
    Ex. : a box, boxes.
  • Les noms terminés par une consonne suivie d'un y font leur pluriel en -ies.
    Ex. : a story, two stories. (Mais a toy, two toys.)
  • Certains noms qui se terminent en -f ou -fe font leur pluriel en -ves.
    Ex. : a leaf, two leaves.
  • Certains noms ont un pluriel irrégulier.
    Ex. : a child, children.
  • Certains noms d'origine étrangère suivent la règle du pluriel de leur pays d'origine.
    Ex. : a phenomenon, phenomena.
  • Certains noms ne changent pas de forme au pluriel : ils restent invariables, notamment certains noms d'animaux.
    Ex. : a deer, deer (un daim, des daims) ;
            a fish, fish (un poisson, des poissons) ;
            a sheep, sheep (un mouton, des moutons).
  • Certains noms ont déjà une forme pluriel au singulier.
    Ex. : a species, species (une espèce, des espèces).
c. Les noms collectifs
Les noms collectifs qui désignent un groupe dans sa globalité ou un ensemble d'individus, ont une forme singulier.

S'il s'agit d'un groupe, ces noms s'accordent au singulier.
Ex. : The government is united.

Si ces noms désignent au contraire un ensemble d'individus, ils s'accordent au pluriel.
Ex. : The police are looking for the murderer.
        People are afraid of the murderer.

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