L'adjectif qualificatif - Anglais - Maxicours

L'adjectif qualificatif

Objectifs
  • Maîtriser la formation des adjectifs qualificatifs.
  • Savoir où les placer dans la phrase.
  • Savoir former et utiliser les adjectifs substantivés.
Points clés
  • Un adjectif qualificatif peut :
    • avoir un sens passif (adjectifs ayant la forme d'un participe passé) ou actif (adjectifs ayant la forme d'un participe présent)
    • être épithète ou attribut
  • L'adjectif épithète se place avant le nom, duquel il ne peut être séparé
  • Il existe certains cas où l'épithète se place après le nom (si ce dernier est un pronom défini, ou bien si l'adjectif est lui-même complété)
  • L'adjectif attribut se place après le verbe
  • L'adjectif substantivé se forme comme suit : article défini + adjectif 
  • Il désigne un nom collectif
  • Il est suivi d'un verbe au pluriel 

L'adjectif qualificatif sert à déterminer un nom. Il est toujours invariable.

1. Les adjectifs qualificatifs
a. Définition
Un adjectif qualificatif " intégral " est un adjectif qui remplit trois conditions :
– il peut être épithète et attribut ;
– il peut être " intensifié " par des adverbes comme very ;
– il supporte le comparatif et le superlatif.

Voici l'exemple de old :
Utilisation en épithète : An old lady.
Utilisation en attribut : She looks old.
Utilisation avec intensifieur : She is very old.
Utilisation en comparatif : She is older than me.
Utilisation en superlatif : She is the oldest woman in France.

De nombreux adjectifs cependant ne remplissent pas tous ces critères : ils sont utilisés, soit comme épithètes, soit comme attributs.

b. Formation
Certains adjectifs sont des participes présents (exciting) et ont un sens actif, d'autres sont des participes passés (excited) et ont alors un sens passif.

Un nom placé devant un autre nom peut jouer le rôle d'un adjectif et former un nom composé.
Ex. : a school year (une année scolaire).

Certains adjectifs sont composés.

Certains adjectifs sont suivis de préposition (to be afraid of, to be angry with/at, to be proud of...).

c. Place de l'adjectif
  • L'adjectif épithète
    L'adjectif épithète ou le nom (s'il joue le rôle d'un adjectif) se place devant le nom sans l'intermédiaire d'un verbe.
    Ex. : It is a wonderful day. (C'est une journée magnifique.)
            A sea catastrophe. (Une catastrophe maritime.)

    Certains adjectifs sont toujours épithètes : sheer, mere, utter.

    Attention !
    L'adjectif épithète se place derrière le nom (toujours sans l'intermédiaire d'un verbe) quand :
    – le nom est un pronom indéfini ;
    Ex. : Something strange happened last night.

    – l'adjectif est suivi d'un complément ;
    Ex. : A glass full of milk.

    – l'adjectif fait partie d'une expression liée à un titre officiel et souvent traduite du français.
    Ex. : The Princess Royal (la Princesse Royale).
            The Attorney General (le procureur général en Grande Bretagne et le Ministre de la Justice aux USA).

     

  • L'adjectif attribut
    L'adjectif attribut est placé derrière un verbe.
    Certains adjectifs ne peuvent être qu'attributs. C'est le cas :
    – des adjectifs commençant par le préfixe –a : alive, asleep, alone, awake, alike (similar).
    – des adjectifs tels que : ill, well, glad, content, cross, drunk.
    Des adjectifs épithètes correspondent à ces adjectifs attributs :

Ex. : This child is glad. (Cet enfant est heureux.)
        This is a happy child. (Voici un enfant heureux.)

2. Les adjectifs substantivés
Un adjectif substantivé se forme à partir de the (article défini) + adjectif invariable. Il a le sens d'un nom collectif et est suivi d'un verbe pluriel. Il s'agit le plus souvent de deux types d'adjectifs :
a. Les adjectifs liés à des descriptions de personnes
Ex. : The unemployed (les chômeurs).
        The rich (les riches).
        The homeless (les sans-abri).

Attention !
Les adjectifs liés aux couleurs des personnes font exception et l'adjectif se met au pluriel :
Ex. : The Blacks and the Whites in America.

b. Les adjectifs désignant des abstractions
Ex. : The absurd (l'absurde).
        The fantastic (le fantastique).

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