Les articles : a / an / the et l'absence d'article - Maxicours

Les articles : a / an / the et l'absence d'article

Objectifs
  • Savoir dans quel contexte on emploie an au lieu de a
  • Connaître les valeurs de a
  • Connaître les valeurs de the
  • Savoir quand on ne met pas d'article
Points clés
  •  A / an : 
    • a s'emploie devant un nom commençant par une consonne. 
    • an s'emploie devant un nom commençant par une voyelle ou un h muet. 
    • il s'agit de l'article indéfini qui permet de désigner un élément parmi un ensemble. 
  • The : 
    • l'article défini possède une valeur de généralisation
    • il possède une seconde valeur qui est anaphorique
  • L'absence d'article permet d'évoquer une généralité. 
1. A / an
A et an sont des articles indéfinis.

Le locuteur qui emploie a/an entend extraire un élément d'un ensemble.
Ex. : There was a beautiful woman in the shop.
("a woman" a été extrait de l'ensemble "women".)

Au pluriel on aura la phrase suivante :
There were beautiful women in the shop.
(L'article "a" a disparu devant le pluriel "women".)

2. The
The est un article défini qui possède différentes valeurs.
a. Valeur anaphorique
Ex. : There was a policeman talking to a driver in the street last night. (Phrase n° 1) The driver had jumped the traffic-lights. (Phrase n° 2)
Dans la phrase n° 1, le locuteur expose ce qui s'est passé la nuit précédente en évoquant un conducteur. Ce dernier devient ensuite connu de l'énonciateur et du co-énonciateur d'où la reprise par the dans la phrase n° 2. Il s'agit désormais d'un conducteur bien précis, dans une situation bien définie.
b. Valeur de généralisation
On l'emploie devant un nom dénombrable singulier pour désigner toute l'espèce.
Ex. : The dog is the most faithful animal.
3. Pas d'article : ø
L'article ø indique une absence de détermination. On l'utilise pour évoquer des généralités.
Ex. : I like ø cats. She hates ø caviar.

Cet article est radicalement opposé à l'article the qui, lui, met l'accent sur un point bien précis.
Ex. : He likes ø cats but he hates the cat who bit him.
        Il aime les chats (en général) mais il déteste le chat qui l'a mordu.

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