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Les adverbes intensificateurs d'adjectifs

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Objectif

Maîtriser l'emploi et le placement des adverbes dont le rôle est d'intensifier les adjectifs. 

Points clés
  • L'adverbe se place avant l'adjectif qu'il intensifie.
  • Exception faite d'enough qui se place à sa suite. 
  • Certains adverbes permettent de nuancer les adjectifs sous leur forme au comparatif. 
  • Vous trouverez ci-dessous une liste conséquente mais non exhaustive de ces intensificateurs.

L'utilisation des adverbes permet à l'énonciateur de modifier certaines parties d'un énoncé (verbe, préposition, proposition, etc.), et ainsi de donner plus d'impact à son discours.

Ces adverbes peuvent par exemple nuancer le sens des adjectifs qu'ils accompagnent en les intensifiant.

1. Place de l'adverbe
L'adverbe peut modifier un adjectif attribut ou épithète. Il se place alors avant lui.
Ex. : She felt really ill and she looked terribly pale.
        Elle se sentait vraiment malade et avait l'air affreusement pâle.
        (Adjectifs attributs)

        He has made a very good job of it.
        Il a fait du très beau travail.
        (Adjectif épithète)

Attention !
Enough, lorsqu'il est adverbe, se place après l'adjectif qu'il modifie.
Ex. : He's not tall enough. Il n'est pas assez grand.

2. Les adverbes les plus fréquents
a. Liste non exhaustive des adverbes portant sur des adjectifs
Voici la liste des adverbes les plus fréquents :
  • all (tout, tout à fait) ;
    Ex. : She sat all alone.
            Elle était assise toute seule.
     
  • almost, nearly (presque) ;
    Ex. : It's almost finished.
            C'est presque fini.
     
  • extremely (extrêmement) ;
    Ex. : It's extremely hot.
            Il fait extrêmement chaud.
     
  • fairly (assez, moyennement) ;
    Ex. : He plays the piano fairly well.
            Il joue assez bien du piano.
     
  • hardly, scarcely (à peine, presque pas) ;
    Ex. : It's hardly readable.
            C'est à peine lisible.
     
  • quite peut recouvrir deux significations différentes :
    tout à fait, entièrement ;
    Ex. : I'm quite sure.
            Je suis tout à fait sûre.
    assez, plutôt ;
    Ex. : This room is quite dark.
            Cette pièce est plutôt sombre.

  • rather (plutôt, assez) ;
    Ex. : He's rather good at swimming.
            Il est assez bon nageur.

            He's rather silly.
            Il est plutôt idiot.

  • so (si, tant, tellement) ;
    Ex. : She is so beautiful!
            Elle est si belle !
     
  • slightly, a little (un peu, légèrement) ;
    Ex. : My bike is slightly damaged.
            Mon vélo est un peu abîmé.
     
  • somewhat (quelque peu) ;
    Ex. : He was somewhat surprised.
            Il a été quelque peu surpris.
     
  • too (trop) ;
    Ex. : It's too good to be true.
            C'est trop beau pour être vrai.
     
  • terribly (terriblement, affreusement) ;
    Ex. : I'm terribly sorry.
            Je suis affreusement désolée.
     
  • totally (totalement) ;
    Ex. : He's totally crazy.
            Il est totalement fou.
     
  • utterly (complètement) ;
    Ex. : The house is utterly destroyed.
            La maison est complètement détruite.
     
  • very, most (très).
    Ex. : It is a most useful machine.
            C'est une machine des plus utiles.
b. Autres adverbes
Cette liste n'est pas exhaustive ; de nombreux autres adverbes peuvent également être utilisés pour intensifier le sens d'un adjectif.

C'est notamment le cas des adverbes formés à partir d'un adjectif auquel on a ajouté le suffixe –ly.
Ex. : He got seriously injured in an accident.
        He got badly injured in an accident.
        Il a été grièvement blessé dans un accident.

        This journey was perfectly planned.
        Ce voyage a été parfaitement organisé.

Remarque
Deux adverbes intensificateurs peuvent se suivre avant un adjectif, poussant à son extrême la prise de position de l'énonciateur.
Ex. : She was all so sorry.
        Elle était tellement désolée.

        It's a little too big.
        C'est un peu trop grand.

 

3. L'adverbe intensificateur du comparatif
On peut également utiliser certains adverbes pour modifier un adjectif au comparatif.
Ex. : It was hot last week, but it's even hotter now.
        Il faisait chaud la semaine dernière, mais il fait encore plus chaud maintenant.

        She feels a little better.
        She feels a little bit better.
        She feels slightly better.
        Elle se sent un peu mieux.

        She feels much now.
        She feels a lot better now.
        Elle se sent beaucoup mieux maintenant.

        She feels so much better now.
        Elle se sent tellement mieux maintenant.

        He is far taller than his brother.
        Il est bien plus grand que son frère.

        It's rather more serious than you think.
        C'est un peu plus grave que vous ne croyez.

À retenir

This clown is really funny. 
Ce clown est vraiment drôle.

You are quite right. 
Vous avez tout à fait raison.

It's not good enough. It could be much better.
Ce n'est pas assez bon. Cela pourrait être bien meilleur.

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