« Des goûts et des couleurs on ne dispute point » - Cours de Philosophie avec Maxicours - Lycée

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« Des goûts et des couleurs on ne dispute point »

Tout le monde a fait l'expérience de discussions passionnées à propos d'une œuvre d'art. Les uns la jugent belle, les autres laide ou mal exécutée. Chacun est pourtant convaincu de la justesse de son appréciation ; dans le même temps il est impossible de déterminer objectivement qui a raison. Cela a-t-il même un sens de se demander, en matière d'art, si quelqu'un a raison ? Le jugement de goût semble en effet livré à l'arbitraire des sensibilités individuelles et chaque individu s'érige en arbitre du bon goût. Tout débat sur l'art n'est-il pas dès lors condamné au dialogue de sourds et n'est-il pas plus sage de renoncer à disputer «des goûts et des couleurs» ?

1. L'art est affaire de goût et non de raison
a. Chacun juge les œuvres à partir de sa sensibilité
Un livre ou un film nous intéresse dans la mesure où il nous touche ; autrement dit la valeur d'une œuvre d'art s'apprécie en fonction de notre sensibilité. Le jugement esthétique est donc fondé sur des préférences subjectives et arbitraires et non sur un raisonnement impartial. Cela explique que certains peuvent affirmer que les poèmes de Verlaine sont admirables quand d'autres n'y trouvent pas d'intérêt.
b. Le relativisme semble dominer en matière de goût
Tout jugement de goût est donc relatif : relatif à un individu et à une sensibilité. Il n'existe pas de hiérarchie entre ces jugements puisqu'ils reposent sur des éléments irrationnels : nous ne choisissons pas ce qui nous touche ou nous laisse indifférent. Nous éprouvons ou n'éprouvons pas un sentiment face à une œuvre d'art et cela s'impose naturellement.
2. Le goût n'est pas livré à l'arbitraire et à l'indéterminé
a. La détermination du goût par la culture
La part personnelle et irrationnelle du jugement de goût ne doit cependant pas être surestimée. Il suffit de considérer les différences qui existent entre la sensibilité d'un Occidental et celle d'un 0riental pour concevoir que le goût de chacun ne s'affirme pas spontanément et selon le caprice d'un tempérament. Les sociologues ont montré que le goût est souvent le reflet des préférences et des préjugés diffusés dans le milieu social et culturel dans lequel nous avons grandi.
b. Certaines œuvres géniales s'imposent au goût de tous
Toutefois, certaines œuvres d'art font l'unanimité. Elles ont traversé les époques et les lieux et se sont imposées à la sensibilité de chacun. Qui contestera que Tartuffe (1669) de Molière est une pièce exceptionnelle ? L'arbitraire du goût semble alors être transcendé par la force de l'œuvre.
c. Le beau et l'agréable
Lorsque nous affirmons qu'on ne saurait débattre des goûts et des couleurs, ne confondons-nous pas le beau et l'agréable ? «La satisfaction produite par l'agréable est liée à un intérêt» écrit Kant. Si je juge que le vin des Canaries est agréable, j'accepte ainsi volontiers qu'un autre ne le juge pas tel. Il en va tout autrement pour le beau qui n'est lié à aucune inclination sensible ; il devient alors, selon Kant, «désintéressé» puisqu’il n’est pas lié à un besoin. C'est pour cette raison, en partie, que le jugement esthétique prétend à l'universalité. «En effet, celui qui a conscience de trouver en quelque chose une satisfaction désintéressée ne peut s’empêcher de juger que la même chose doit être pour chacun la source d’une semblable satisfaction». (Critique de la faculté de juger).
3. Savoir apprécier une œuvre d'art relève d'une formation du goût
a. La formation du goût
Il existe une hiérarchie entre les œuvres. Le temps opère une sélection et condamne à l'oubli certains écrivains, musiciens ou peintres, ou quand il en glorifie d'autres. Il faut être capable de se dégager des goûts de l'époque marqués par l'esprit du temps et juger d'une œuvre dans la perspective des œuvres qui la précèdent. Cela suppose que le goût se forme et qu'il dépende de l'effort d'acquisition d'une culture riche et variée.
b. Interpréter l'œuvre d'art
Une œuvre d'art s'apprécie en fonction de l'émotion qu'elle suscite en nous mais cette émotion est liée à une sensibilité qui peut s'enrichir, s'affiner, s'approfondir au fur et à mesure que nous connaissons mieux l'art. Plus on est cultivé, plus on est capable de saisir les différentes dimensions d'une œuvre d'art. Il ne s'agit alors pas tant de juger une œuvre mais plutôt d'être capable de l'interpréter. Tout comme l'interprète d'une œuvre musicale doit travailler pour l’interpréter de manière sensible et habile, sans trahir l’auteur, nous devons nous cultiver pour être de subtils interprètes des œuvres que nous contemplons.
c. L'antinomie du jugement de goût
Le jugement de goût ne se fonde pas sur des concepts comme pourrait le faire un jugement logique mais il prétend pourtant à l'universalité. Cette antinomie du jugement de goût énoncée par Kant est résolue par l'affirmation que «le jugement de goût se fonde bien sur un concept, mais un concept indéterminé». Luc Ferry rend compte de l’antinomie kantienne de la manière suivante : «Il est impossible de démontrer la validité de nos jugements esthétiques [c’est-à-dire d’en disputer] et pourtant il est légitime d’en discuter». Loin de renvoyer le domaine de l'art et du jugement de goût dans la sphère de l'irrationnel, Kant l'ouvre donc à la discussion et au débat, dans la mesure où l’on connaît, désormais, la différence existante entre ce qui plaît à un individu particulier et ce qui peut être considéré comme «universellement beau».

Pour aller plus loin

Kant, Critique de la faculté de juger (Livre I : § 7, § 56 57). 

Pierre Bourdieu, Consommation culturelle (Encyclopaedia universalis, 1989) : le sociologue explique comment les goûts et les dégoûts d'un individu dépendent de l'éducation.

Luc Ferry, Kant : Une lecture des trois «Critiques», Grasset, 2006.

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