Quelques personnages historiques et écrivains britanniques - Cours d'Anglais 6eme avec Maxicours - Collège

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Quelques personnages historiques et écrivains britanniques

Objectif
Découvrir quelques personnages illustres qui ont vécu ou qui vivent encore en Grande-Bretagne : un roi, un scientifique et deux écrivains.
1. King Henry VIII (1491-1547) : un roi énergique et cruel

Henri VIII devient roi d’Angleterre (King of England) en 1509.
Très vite, il va engager le royaume dans une guerre (war) contre la France (Calais devient terre anglaise), et contre l’Ecosse (Scotland). Ces guerres coûtent cher et le roi devient impopulaire.

Mais c’est surtout pour ses six femmes (his six wives) que Henri VIII est connu. En effet, il n’hésitera pas à divorcer, voire à faire exécuter ses épouses, soit parce qu’elles ne lui donnent pas d’héritier mâle, soit parce qu’il se lasse d’elles !
Cette vie matrimoniale compliquée le conduira à se séparer complètement de l’Eglise catholique de Rome.

Il meurt en 1547, après des années de maladie, d’obésité et d’intrigues courtisanes. Son fils unique, Edouard VI, n’a alors que 9 ans.

Ses six femmes sont :
   - Catherine d’Aragon (qui lui donne une fille (a daughter), Marie Ire Tudor, et dont il divorce) ;
   - Anne Boleyn (qui lui donne une fille, Elisabeth Ire. Anne sera exécutée en 1536) ;
   - Jane Seymour (qui meurt en donnant naissance à son unique fils (his only son), Edouard) ;
   - Anne de Clèves (dont il divorce rapidement) ;
   - Catherine Howard (exécutée en 1542) ; 
   - Catherine Parr (qui deviendra sa veuve en 1547).
2. Isaac Newton (1642-1726) : un savant, mathématicien et astronome
Isaac Newton est né le 25 décembre 1642 à Woolsthorpe, en Angleterre (England).
Son père (his father) meurt avant sa naissance, et à 16 ans, Isaac doit arrêter ses études pour s’occuper du domaine familial.

Mais il n’est pas fait pour cela et finit par terminer ses études à Cambridge où il se distingue pour ses dons en mathématiques.
    
Newton n’est pas devenu célèbre (famous) uniquement grâce à ses découvertes en mathématiques (1669 : fondement du calcul infinitésimal), mais aussi grâce à celles en astronomie (1667 : théorie de l’attraction universelle) et dans le domaine de l’optique (1671 : amélioration du télescope).

Newton est honoré comme un grand homme d’Etat : il est enterré à l’abbaye de Westminster, aux côtés des rois d’Angleterre.
3. J.R.R. Tolkien (1892-1973) : un professeur de linguistique devenu écrivain de renom
John Ronald Reuld Tolkien est né le 3 janvier 1892 en Afrique du Sud (South Africa), où ses parents s’étaient installés quatre ans plus tôt. Mais son père meurt en 1896 et la famille retourne vivre en Angleterre.

Ronald se révèle très doué pour les études (il apprend à lire à quatre ans), et se passionne pour la nature et les langues étrangères (foreign languages). Il va même inventer des langues !
Il n’a que sept ans lorsqu’il écrit sa première histoire (une histoire de dragons).

Il se marie en 1916 mais part aussitôt combattre en France (la guerre a éclaté en 1914).
En 1920, il obtient un poste à l’université de Leeds, dans le nord de l'Angleterre.

Lorsque Bilbo the Hobbit paraît, en 1937, Tolkien n’en est pas à son premier ouvrage, mais celui-ci remporte un succès immédiat. Il décide donc d’en écrire la suite, qui deviendra la célèbre trilogie du Seigneur des Anneaux (The Lord of the Rings).

Il meurt deux ans après son épouse et est enterré avec elle à Oxford, où il enseigna la linguistique pendant de nombreuses années.
4. J.K. Rowling (1965 -        ) : une inspiration de génie sur le quai d’une gare
Joanne Kathleen Rowling est née le 31 juillet 1965.
Dès l’âge de six ans, elle commence à écrire des histoires, mettant en scène un petit sorcier (a wizard) !

Diplômée en langue et littérature françaises, elle commence par enseigner le français, puis part au Portugal où elle se marie et donne naissance à une petite fille. Mais le mariage est un échec et elle se retrouve en Ecosse, face à de gros problèmes financiers.

C’est en attendant un train qu’un jour, elle a l’idée de reprendre l’histoire du petit sorcier. 

Harry Potter à l’école des sorciers (Harry Potter and the Philosopher’s Stone) est un succès mondial (1996), aussitôt traduit en vingt langues et porté à l’écran par Hollywood.
La suite ne se fait pas attendre et J.K. Rowling annonce qu’elle écrira cette histoire en sept volumes !

Elle vit toujours à Edimbourg, en Ecosse, où elle a fondé une nouvelle famille. C’est à présent l’une des plus grosses fortunes britanniques.
L'essentiel

Henry VIII est un roi d'Angleterre qui a eu 6 femmes et s'est séparé de l'Eglise de Rome.
Isaac Newton est un scientifique qui a énoncé la loi de l'attraction universelle en recevant une pomme sur la tête.

J.R.R. Tolkien est l'auteur de la trilogie du Seigneur des Anneaux et J.K. Rowling celle de Harry Potter.

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