Les noms et adjectifs composés - Cours d'Anglais avec Maxicours - Lycée

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Les noms et adjectifs composés

Il existe deux sortes de mots composés : les adjectifs et les noms composés.
Dans un mot composé, il y a toujours au moins deux éléments : le premier, invariable, sert à déterminer et à préciser le sens du second, qui est l'élément principal.
1. Les adjectifs composés
Dans un adjectif composé, le premier élément détermine le second.

Le deuxième mot peut être :
– un nom terminé par le suffixe –ed ;
Ex. : She has fair hair : she is a fair-haired woman.
        Elle a les cheveux blonds.

– un adjectif ;
Ex. : She is wearing a navy-blue skirt.
        Elle porte une jupe bleu marine.

– un verbe au participe présent ;
Ex. : This story breaks my heart : this is a heart-breaking story.
        Cette histoire me fend le c?ur. C'est une histoire à fendre le         c?ur.

– un verbe au participe passé ;
Ex. : A pie made at home :a home-made pie.
        Une tarte maison.

Le trait d'union est plus souvent utilisé pour les adjectifs composés que pour les noms composés.

2. Les noms composés
Comme pour les adjectifs composés, le premier élément détermine le sens du second et prend une valeur adjectivale. Le premier élément est toujours singulier.

Attention !
Il existe des noms singuliers qui ont une terminaison en –s.
Ex. : a mathematics teacher.

Dans la plupart des cas, le premier élément est un nom.
Ex. : a race-car (une voiture de course).

Le premier élément peut également être :
– un pronom personnel
Ex. : a she-monkey (une gueunon).

– un adjectif
Ex. : a grand-mother (une grand-mère).

– un verbe
Ex. : a tug boat (un remorqueur).

– un adverbe
Ex. : an early riser (une personne matinale).

– un génitif
Ex. : a watering-can (un arrosoir).

Il est de plus en plus difficile de savoir s'il faut utiliser un trait d'union ou pas.
En anglais américain, le trait d'union est en train de disparaître.

En anglais britannique, on l'utilise :
– quand le premier élément a une terminaison verbale ;
Ex. : a living-room (une salle de séjour).

– quand le premier élément est long ;
Ex. : a pencil-sharpener (un taille-crayon).

– quand le premier élément n'est pas un nom ;
Ex. : a he-goat (un bouc).

– quand le " premier élément " comporte lui-même plusieurs éléments.
Ex. : a daddy-long-legs.
        (un grand moustique, communément appelé cousin.)

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