Les noms dénombrables et indénombrables - Cours d'Anglais avec Maxicours - Lycée

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Les noms dénombrables et indénombrables

Contrairement aux noms indénombrables, les noms dénombrables (countable) peuvent être précédés d'adjectifs numéraux cardinaux (one, two) ou de l'article indéfini a (an).

Il est important de connaître la catégorie à laquelle un nom appartient, car elle fixera le choix du déterminant (article, quantifieur...).

1. Les noms dénombrables
Les noms dénombrables font généralement leur pluriel en –s.
Ex. : a cat, two cats.

Cette règle comporte cependant quelques exceptions.
– Les noms se terminant en –o font leur pluriel en –oes.
Ex. : a potato, two potatoes.

Attention !
Cette première exception ne concerne pas les mots d'origine étrangère ou les abréviations.
Ex. : a piano, two pianos (terme d'origine italienne) ;
        a photo, two photos (mis pour photograph).

– Les noms se terminant en –ch / –sh / –x / –z / –s ont un pluriel
en –es.
Ex. : a box, two boxes.

– Les noms se terminant par une consonne + y font leur pluriel
en –ies.
Ex. : a story, two stories.
        (Mais a toy, two toys.)

– Certains noms se terminant en –f ou fe font leur pluriel en –ves.
Ex. : a leaf, two leaves.

– Il existe également des noms qui ont un pluriel irrégulier.
Ex. : a child, two children.

– Certains noms d'origine étrangère se conforment à la règle de leur pays d'origine.
Ex. : a phenomenon, some phenomena (terme issu du grec ancien).

– Certains noms ne changent pas de forme au pluriel et restent invariables. Il s'agit notamment de certains noms d'animaux.
Ex. : a deer, two deer (daim) ;
        a fish, two fish (poisson) ;
        a sheep, two sheep (mouton).

– Certains noms se terminent déjà par –s au singulier.
Ex. : a species, two species (espèce).

Les noms collectifs ont toujours une forme singulier.
S'ils désignent un groupe dans sa globalité, ils seront considérés comme un singulier.
Ex. : The government is united.

S'ils désignent au contraire un ensemble d'individus, ces noms seront considérés comme des pluriels.
Ex : The police are looking for the murderer.
        People are afraid.

2. Les noms indénombrables
En français comme en anglais, il existe des noms indénombrables.
Ex. : J'ai bu du lait.
Si l'on veut quantifier ce lait, on parlera d'un litre de lait, ou d'un verre de lait par exemple.

Les noms indénombrables sont toujours suivis du singulier.

Ils désignent généralement:
– les noms de matières (matériaux, aliments) ;
Ex. : water, milk, wood...

– les noms de langues ;
Ex. : French, English, Chinese...

– les activités humaines (hobbies, sports) ;
Ex. : football, tennis...

– les maladies ;
Ex. : the mumps (les oreillons) ;
        the rabies (la rage).

– les couleurs ;
Ex. : yellow, brown...

– les noms abstraits ;
Ex. : wisdom (la sagesse), love...

– les noms de sciences.
Ex. : mathematics, physics...

La quantification des noms indénombrables se fait de deux façons :
– On peut employer l'article some.
– Les dénombreurs apportent davantage de précisions.
Ex. : a piece of news (un article) ;
        a piece of furniture (un meuble) ;
        a lump of sugar (un morceau de sucre) ;
        a cup of tea (une tasse de thé).

Attention !
News est un nom indénombrable de forme plurielle. En tant qu'indénombrable, il est suivi d'un singulier.
Ex. : The news is good today.

– Certains noms appartiennent à l'une ou l'autre des deux catégories (dénombrables et indénombrables). Ils changent dans ce cas de signification.
Ex. : hair (indénombrable). Les cheveux.
        hairs (dénombrable). Les poils.

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