Les droits et devoirs du citoyen et de l'adulte - Maxicours

Les droits et devoirs du citoyen et de l'adulte

La citoyenneté française a été mise en place à partir de la Révolution française. Aujourd’hui, elle est fixée par écrit dans des textes fondamentaux comme la Constitution.
Elle permet à chaque citoyen d'avoir un ensemble de droits mais elle impose aussi d’obéir à un certain nombre de devoirs.
1. Le citoyen français
a. Un membre de la Nation
La citoyenneté nait à Athènes, en Grèce, au 5e siècle avant J.-C. Elle n’est alors réservée qu’à un petit groupe de privilégiés ayant obtenu ce droit par leur naissance.

Aujourd'hui en France, le citoyen est d'abord un membre de la Nation. Sont considérés comme citoyens français les personnes majeures ayant la nationalité française et jouissant de leurs droits civils et politiques (droit de vote, etc.). Il faut donc être de nationalité française pour être citoyen.

Ce lien entre citoyenneté et nationalité est très fort en France, à la différence de certaines démocraties. Une nation est une communauté de personnes unies par un passé commun et ayant choisi de vivre ensemble.

L'appartenance à un groupe ethnique ou à une religion n'intervient pas dans l'intégration à la Nation.
b. La nationalité française : pour qui ?
C’est le Code civil qui définit les manières de devenir français et d'avoir la nationalité. Un enfant mineur (- de 18 ans) est automatiquement français par filiation (droit du sang), c'est-à-dire si au moins un de ses parents est français.

Il peut aussi devenir français, sous certaines conditions différentes selon son âge, si ses parents sont étrangers et qu’il est né en France (droit du sol).

L’acquisition de cette nationalité peut enfin se faire par naturalisation ou par mariage, là encore si on en fait la demande et en respectant certaines conditions.
c. Un citoyen européen
Le traité de Maastricht de 1992 donne la citoyenneté européenne, qui s’ajoute à la citoyenneté nationale. Le citoyen français est donc aussi un citoyen européen.

À ce titre, :
  • il participe aux élections des députés du Parlement européen ;
  • il peut circuler librement sur les territoires de l’espace Schengen (26 États depuis 2013) ;
  • il dispose du droit de vote et du droit d'éligibilité aux élections municipales dans chaque État membre.
2. Être citoyen : des droits et des obligations
a. Les droits
On peut distinguer plusieurs types de droits :
  • les droits politiques : c’est le peuple qui a le pouvoir. On parle de souveraineté nationale. Par le vote, le peuple choisit ses représentants à qui il confie les pouvoirs exécutif, législatif et judiciaire. Lors du référendum, il donne directement son avis sur un sujet précis ;
  • les droits individuels : il s’agit de tout ce qui concerne les libertés fondamentales (liberté d’aller et venir, d’avoir une vie privée, d’exprimer son opinion, etc.) ;
  • les droits économiques et sociaux : ils sont fondés sur la solidarité et reconnaissent à tous le droit à l’instruction, à la santé et à un revenu minimal.
b. Les devoirs
Avoir des droits implique de respecter ceux des autres. Les citoyens ont donc des devoirs :
  • respecter autrui (la civilité et le civisme sont la base de toute vie en communauté) ;
  • obéir à la loi ;
  • participer au fonctionnement des institutions démocratiques du pays (payer des impôts, être juré, etc.).
L'essentiel
Être citoyen en France, c'est d'abord avoir la nationalité française : c’est le sentiment d’appartenance à une communauté qui fait du citoyen un membre de la Nation.

La nationalité française s’acquiert par le droit du sang, par le droit du sol ou par la naturalisation.
Mais le citoyen français possède aussi, depuis le traité de Maastricht (1992), la citoyenneté européenne.

Enfin, être citoyen, c’est disposer de droits mais aussi assumer des devoirs.

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