Le génitif- Terminale- Anglais - Maxicours

Le génitif

ObjectifS
  • Employer le génitif à bon escient.
  • Distinguer le génitif spécifique du génitif générique.
Points clés
  • Le génitif permet d'exprimer un lien de possession entre deux éléments, qu'il s'agisse de personnes, d'objets, ou encore d'animaux. 
  • Il se manifeste : 
    • au singulier, par l'ajout d'un 's à la fin du premier élément
    • au pluriel :
      • par l'ajout d'une apostrophe si le premier élément est terminé par un s,
      • par l'ajout d'un 's lorsque le premier élément n'est pas terminé par un s.
  • On distingue deux catégories de génitifs : 
    • le génitif spécifique qui se réfère à un élément particulier et indique une possession,
    • le génitif générique qui permet de désigner une catégorie et tient un rôle d'adjectif.

Le génitif est employé pour exprimer un lien de possession entre deux éléments (personnes, objets, animaux...).
La structure « nom's nom » indique que l'énonciateur a déjà tissé un lien entre les deux noms : les deux noms utilisés sont sur le même plan.
Ex. : I'll show you my brother's car.
        Je te montrerai la voiture de mon frère.

1. Orthographe et prononciation
2. Le génitif spécifique
Dans le groupe nominal brother's car, le « 's » est la marque du génitif. C'est le « s » qui établit une relation entre les deux groupes nominaux.
Brother's est en fait un déterminant et on aurait pu le remplacer par l'adjectif possessif his. Ce génitif fait référence à un élément particulier et l'identifie de façon précise, d'où l'appellation le génitif spécifique.

Les deux groupes nominaux peuvent être composés de plusieurs éléments :

On peut aussi avoir des énoncés du type :
My brother's girlfriend's parents. (Les parents de la petite amie de mon frère.)
On ne pourra toutefois pas utiliser plus de deux marques du génitif à la suite !

3. Le génitif générique
Il ne fait pas référence à un élément particulier mais à une catégorie.
Ex. : A boys' school.
        Une école de garçons.
Ici, boys joue le rôle d'un adjectif. On aurait pu par exemple mettre l'adjectif large (grand) à la place. Contrairement au génitif spécifique, le déterminant du génitif générique fait partie du groupe nominal 2 ; ainsi dans l'exemple précédent on a : A boys' school, alors qu'il n'est pas correct de dire : A boys.

Le génitif est possible avec les notions de temps et de distance.
Ex. : A three hours' film : un film de trois heures.
        A two miles' walk : une marche de 2 miles.
        Yesterday's newspaper : le journal d'hier.
        Today's news : les nouvelles d'aujourd'hui.

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