La société féodale - Cours d'Histoire avec Maxicours

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La société féodale


 Le Moyen Age est marqué par une période d'insécurité : les guerres étaient très nombreuses et les invasions faisaient des ravages. C'est ainsi que le pouvoir des rois s'est peu à peu affaibli : la population terrorisée ne leur faisait plus confiance et préférait se diriger vers de riches seigneurs

 La société féodale repose sur trois classes qui dépendent les unes des autres :
• les seigneurs et chevaliers ;
• les paysans ;
• le clergé.
1. « Ceux qui font la guerre » : les seigneurs et les chevaliers
a. Le seigneur
 Le seigneur possède un château fort et des terres sur lesquelles il a des pouvoirs. Il est riche et occupe son temps à chasser, à participer à des tournois ou à faire la guerre à d'autres seigneurs pour agrandir son territoire.


 En temps de guerre, le seigneur protège les paysans qu'il accueille dans l'enceinte de son château.
b. Les chevaliers
 Le seigneur s'entoure également de fidèles chevaliers qui l'aident à se défendre.

 Le passage au statut de chevaliers se fait à travers plusieurs cérémonies :
 • l'adoubement : les guerriers qui se sont illustrés pendant les guerres sont fait chevaliers lors de cette cérémonie. Ils reçoivent alors une épée du seigneur et le droit de combattre à cheval.
 • l'hommage : le chevalier prête serment et jure d'être fidèle à son seigneur. Il devient alors son vassal. Pour remercier les chevaliers de leur fidélité, les seigneurs offrent à leurs vassaux une terre que l'on appelle un fief.
2. « Ceux qui travaillent » : les paysans
 Les paysans doivent payer le prix de la sécurité que leur apporte le seigneur. Ils mènent une vie dure et misérable.


 En échange du droit de cultiver les terres du seigneur, les paysans doivent également lui reverser une grande partie de ce qu'ils produisent sous diverses formes :
 • les redevances : les paysans doivent donner au seigneur des produits agricoles, des tissus, de l'argent... ;
 • les corvées : il s'agit de travaux effectués gratuitement pour le seigneur.

 Il existe deux sortes de paysans : les vilains qui sont libres et les serfs qui appartiennent au seigneur. Les serfs peuvent donc être vendus et n'ont aucun droit.
3. « Ceux qui prient » : le clergé 
 Au Moyen Age, la population montre une grande ferveur religieuse.
C'est durant cette période que de nombreuses cathédrales ont été construites et que les croisades furent lancées. 



 
 
L'essentiel
 La société féodale est basée sur trois ordres qui dépendent les uns des autres :
• Les seigneurs et chevaliers assurent la protection des paysans.
• Les paysans travaillent et nourrissent les seigneurs et le clergé.
• Les gens d'église (= le clergé) prient pour la sécurité des seigneurs, chevaliers et paysans.

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