Influence de l'activité humaine sur la reproduction - Cours de SVT 4eme avec Maxicours - Collège

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Influence de l'activité humaine sur la reproduction

Objectifs
Le succès de la reproduction des espèces dépend des conditions du milieu et en particulier de la qualité de l’environnement où vivent ces espèces. Les actions de l’Homme modifient en permanence cet environnement.
Les pollutions agricoles et industrielles peuvent-elles avoir des conséquences sur la reproduction des espèces ?
1. Activités agricoles
• Question
Les activités agricoles perturbent-elles la reproduction des espèces ?

• Expérience
Étude du nombre de pélicans, en Californie, de 1960 à 1969.

• Résultats
Pendant cette période, on observe une très nette diminution de la population de pélicans. Si on comptait 3 000 couples en 1960, on n’en recense plus que 300 en 1969.
Par ailleurs, on sait qu’à cette époque, une grande quantité d’insecticides a été pulvérisée par les agriculteurs américains.

• Question
Comment peut-on expliquer la disparition des pélicans ?

• Expérience
Des chercheurs ont mesuré dans 37 nids de pélicans la quantité d’insecticides contenue dans les œufs.

• Résultats

Doc. 1 : Influence de la quantité d'insecticide
sur le nombre de nids, d'œufs et de jeunes.

Ce graphique présente le nombre de nids, d’œufs et de jeunes en duvet en fonction de la quantité d’insecticides présente dans les œufs.

• Observations
– 7 nids présentent 12 œufs contenant entre 1,2 et 1, 8 microgrammes d’insecticides par gramme d’œuf. Sur ces 12 œufs, 8 donnent naissance à des jeunes, soit un pourcentage de 67 % (8 / 12 x 100) ;

– 13 nids présentent 21 œufs contenant entre 1,9 et 2,5 microgrammes d’insecticides par gramme d’œuf. Sur ces 21 œufs, 9 donnent naissance à des jeunes, soit un pourcentage de 43 % (9 / 21 x 100) ;

– 17 nids présentent 26 œufs contenant plus de 2,5 microgrammes d’insecticides par gramme d’œuf. Sur ces 26 œufs, aucun donnent naissance à des jeunes, soit un pourcentage de 0 % (0 / 12 x 100).

• Conclusion
On peut donc en déduire que plus la quantité d’insecticides mesurée dans les œufs est grande, moins le pourcentage d’œufs donnant des jeunes est important : les insecticides ont donc bien un effet nocif sur la reproduction des pélicans et en particulier sur leurs œufs.

Les pélicans ont été contaminés par l’intermédiaire des eaux de ruissellement : celles-ci ont entraîné les insecticides dans les rivières et les fleuves, contaminant ainsi les poissons. Les pélicans se nourrissant essentiellement de poissons, ils ont, à leur tour, été contaminés.

2. Activités industrielles
Les rejets des industries (gaz, fumées et poussières) sont libérés dans l’atmosphère et se combinent avec l’eau contenue dans les nuages. Ils acidifient ainsi les eaux de pluies, appelées pluies acides qui, lorsqu’elles tombent sur les sols et les êtres vivants, provoquent des effets nocifs.

Des études scientifiques ont permis de montrer l’influence de ces pluies acides sur la diminution du nombre de mésanges charbonnières dans deux forêts des Pays-Bas.

• Question
Comment expliquer la diminution du nombre de mésanges ?

• Expérience
Comparaison des œufs à coquille normale et anormale entre 1983 et 1988.

• Résultats

Caractéristiques Œufs à coquille normale Œufs à coquille anormale
Épaisseur de la coquille
(en micromètre)
85,3 77,1
Masse de calcium dans la coquille (en mg) 30,6 22,1
Pourcentage d'éclosion 95,3 3

 Doc. 2 : Caractéristiques des œufs à coquille normale et anormale.

• Observations
On peut constater que le pourcentage d’œufs avec des coquilles anormales a augmenté passant de 10 à 40 % entre 1983 et 1988.

• Conclusion
Les coquilles anormales sont peu épaisses et le manque de calcium les rend plus fragiles, ce qui explique le très faible pourcentage d’éclosion.

• Question
Pourquoi ces coquilles sont elles-plus fines et plus fragiles ?

Pour fabriquer la coquille de leurs œufs, les mésanges se nourrissent de coquilles d’escargots riches en calcium. Or, le nombre d’escargots a également lui aussi fortement diminué dans les deux forêts empêchant ainsi la formation d’œufs normaux chez les mésanges.

• Question
Comment expliquer la raréfaction des escargots ?

Les escargots pour construire et développer leur coquille ont besoin d’une grande quantité de calcium qu’ils trouvent dans le sol. Or, les pluies acides qui pénètrent dans le sol dissolvent le calcium fixé dans le sol et l’entraînent dans les lacs et les rivières. La quantité de calcium disponible dans le sol baisse alors fortement et les escargots, ne pouvant plus construire leur coquille, meurent.

Doc. 3 : Schéma résumant l'enchaînement des causes
de la diminution du nombre des mésanges.


L’essentiel

Les activités humaines modifient la reproduction d’un grand nombre d’espèces animales :

• la lutte chimique par l’emploi de pesticides et d’insecticides fragilise les coquilles des œufs d’un grand nombre d’espèces animales ovipares et diminue ainsi la population de l’espèce touchée ;

• le rejet des fumées industrielles, en générant les pluies acides, modifie l’équilibre des chaînes alimentaires et diminue ainsi les populations de toutes les espèces de cette chaîne alimentaire.

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