Les articles - Maxicours

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Objectif
On est en présence de trois cas : l'article défini, l'article indéfini et l'absence d'article.

 

1. Les articles indéfinis
Il existe deux articles indéfinis pour le singulier : a et an.
C'est l'équivalent de « un » et « une », mais on ne distingue pas en anglais le féminin et le masculin comme c'est le cas en français.

 

a. Emploi
  • Devant un mot commençant par une consonne, on utilise a.
    Ex. : a house (une maison), a car (une voiture), a bicycle (un vélo), a doctor (un docteur), a flat (un appartement).

     

  • Devant un mot commençant par une voyelle, on utilise an.
    Ex. : an umbrella (un parapluie), an orange (une orange), an ice-cream (une glace).

     

  • Lorsque le mot commence par la lettre y ou par un u que l'on prononce [ju], on utilise l'article a.
    Ex. : a university
    a year

     

  • Lorsque le mot commence par un h muet, on utilise l'article an.
    Ex. : an hour mais a house (ici, le h se prononce).

 

b. Le nombre
Les articles indéfinis n'ont pas de pluriel (il s'agit de l'article zéro = ø).

Au singulier : There is a big tree in the park.
Au pluriel : There are øbig trees in the park.

Au singulier : There is a child playing in the garden.
Au pluriel : There are ø children playing in the garden.

2. L'article défini
Il n'existe qu'un seul article défini en anglais : the.
Il s'utilise aussi bien au singulier qu'au pluriel.
C'est donc l'équivalent de : « le », « la », « les ».

 

a. Prononciation
Si le mot qui suit commence par une voyelle, on prononcera the ainsi [i :].
Ex. : the egg.

 

b. Emploi
On l'utilise pour accompagner les noms sauf lorsque l'on parle des choses d'une façon générale.
Ex. : The boy who is just in front of me is my brother.
Le garçon qui est juste en face de moi est mon frère. (Il s'agit d'un garçon en particulier qui a été identifié.)

Boys like playing football.
Les garçons aiment jouer au football. (Les garçons en général.)

The boys I know prefer playing cricket.
Les garçons que je connais préfèrent jouer au cricket. (Des garçons en particulier.)

 

c. Cas particuliers
On n'utilise par the devant certains mots :
- Les noms de pays lorsqu'ils sont au singulier.
Ex. : Italy is my favourite country.
L'Italie est mon pays préféré. (On dira par contre The United States)
- Les noms de jours, de mois et de saison.
Ex. : I never work on Monday.
Je ne travaille jamais le lundi.
- Les noms d'activités.
Ex. : English is what I prefer.
L'anglais est ce que je préfère.
- Les noms des repas. Ex. : Breakfast is my favourite meal.
Le petit déjeuner est mon repas préféré.
- Les titres suivis d'un nom propre.
Ex. : Captain Cook.
Le capitaine Cook.
Princess Diana.
La princesse Diana.

 

L'essentiel

A/an est l'article indéfini singulier. The est l'article défini, invariable en genre et en nombre. Il existe aussi l'article zéro, ø, dont l'absence a toujours un sens.
Ex. : a horse
un cheval
the swimming-pool
la piscine

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