Les articles - Maxicours
Objectifs
  • Savoir ce qu'est un article
  • Savoir reconnaitre un article dans une phrase
Points clés
  • Les articles définis et indéfinis sont les déterminants les plus utilisés.
  • Les articles partitifs servent à introduire les noms massifs que l'on ne peut pas compter.
  • Les articles, comme tous les déterminants, sont toujours placés devant un nom et accordés en genre et en nombre avec ce nom.
1. Définition
Dans la classe grammaticale des déterminants, les mots les plus utilisés sont les articles.
Il existe 3 catégories d'articles :
  • les articles définis ;
  • les articles indéfinis ;
  • les articles partitifs.
Ils s'accordent tous en genre et en nombre avec le nom qu'ils accompagnent.
a. Les articles définis : le, la, les
Les articles définis servent à introduire des noms déjà connus ou facilement identifiables.
Exemples :
le père ; la joie ; les étoiles.


► Les articles définis peuvent être élidés (« le » devient « l' », « la » devient « l' ») devant un nom masculin ou féminin qui commence par une voyelle.

Exemples :
l'armement, l'étoile.


► Les articles définis peuvent être contractés quand ils suivent une préposition : ils sont alors associés à la préposition pour créer un nouveau mot et faciliter la prononciation.

Exemple :
On dit « Je vais au restaurant. » et pas « Je vais à le restaurant. ».


Les formes contractées sont :

  • au (à + le) ;
  • aux (à + les) ;
  • du (de + le) ;
  • des (de + les).
b. Les articles indéfinis : un, une, des
Les articles indéfinis servent à introduire un nom que l'on ne connait pas, qui n'est pas défini.


► Au singulier, les articles indéfinis introduisent des noms dont on parle pour la première fois.

Exemple :
Un homme avait sept fils.


► Au pluriel, les articles indéfinis introduisent des noms dont la quantité n'est pas précisée.

Exemple :
Il avait des fils. → on ne sait rien sur ces fils
c. Les articles partitifs : du, de la, des
Les articles partitifs servent à introduire des noms désignant des choses que l'on ne peut pas compter (= noms massifs) mais que l'on peut partager.

Le mot « partitif » appartient à la même famille que le verbe « partager ».

Exemples :
Du sel, de l'or, des épinards, du courage, de la purée, du pain, etc.
 
Remarques :
Dans les phrases négatives, l'article « du » devient « de ».
Exemple :
Il mange du chocolat. Il ne mange pas de chocolat.

Devant un nom masculin commençant par une voyelle, « du » devient « de l' ».

Exemple : de l'aluminium.
2. Comment reconnaitre un article dans une phrase ?

Pour identifier un article défini ou indéfini dans une phrase, il suffit d'identifier un mot appartenant à la liste : le, la, les, un, une, des.
Il faut ensuite vérifier que ce mot est placé devant un nom avec lequel il est accordé.

Pour éviter de confondre un article indéfini avec un article défini contracté, par exemple, il faut passer par une transformation de phrase.

Ainsi, il ne faut pas confondre :

  • des (article indéfini ou article défini contracté ?) → pour savoir de quel article il s'agit, il suffit de transformer le groupe nominal au singulier.
    Exemples :
    Ce sont des sorcières → C'est une sorcière.
    Les branches des arbres → La branche de l'arbre.
  • du (article partitif ou article contracté ?) → pour savoir de quel article il s'agit, on peut remplacer l'article partitif par « un peu de ».
    Exemples :
    L'enfant avait du courage → L'enfant avait un peu de courage.
    Le sort du sorcier → Le sort du sorcier (la transformation n'est pas possible).
  • de la (article partitif ou article défini précédé de la préposition « de » ?).
    Exemples :
    Il a redemandé de la soupe. → article partitif, car « soupe » est un nom massif.
    Il est sorti de la maison en courant. → préposition + article défini.

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