Le temps : instruments et unités de mesure - Maxicours

Le temps : instruments et unités de mesure



1. Les instruments de mesure du temps
a. Les instuments naturels
Le Soleil, la Lune, les étoiles étaient les premiers instruments utilisés pour se repérer dans le temps. Le Soleil servait à compter les jours et la Lune servait à compter les mois.
Le retour de certaines étoiles et la métamorphose de la nature permettaient aux Hommes de repérer les changements de saisons.
b. Les instruments pour mesurer le temps qui s’est écoulé / des durées
La clepsydre : en Égypte, les pharaons utilisaient ces « horloges à eau ». Ils perçaient un trou dans un vase, par lequel s’écoulait l’eau. Le temps était mesuré par la quantité d’eau qui s’écoulait.
Le sablier : il fonctionne comme la clepsydre sauf que le liquide est remplacé par du sable.
 
Remarque :
La clepsydre et le sablier sont peu pratiques et peu précis.
 
Le chronomètre est un instrument de mesure beaucoup plus récent. Il existe des chronomètres à quartz et des chronomètres électroniques.
 

Les calendriers : permettent de mesurer des périodes longues
Ils donnent de nombreux renseignements : la date, les saisons, les phases de la lune, les heures de lever et de coucher du soleil, etc.
 
c. Les instruments pour connaître l'heure / se repérer à des instants précis

Le cadran solaire : les hommes ont observé le soleil pour mesurer le temps.
Le cadran porte les chiffres des heures et est muni d’une tige orientée vers le Nord.
L’ombre de la tige, projetée par le soleil, indique l’heure solaire.
À partir du XVIIe siècle, l’homme invente des horloges mécaniques précises.
Progressivement l’homme construit des horloges mécaniques portatives comme les montres à aiguille ou à affichage numérique.
 
Illustration animée : le cadran solaire

 
2. Les unités de mesure du temps
La seconde (s) est l’unité internationale de durée.

Voici les autres unités de mesure et leurs équivalences :

1 minute (min) = 60 secondes (s)
1 heure (h) = 60 minutes
1 jour = 24 heures
1 mois
= 30 ou 31 jours (28/29 pour le mois de février)
1 année = 365 jours ou 366 jours pour les années bissextiles
1 trimestre = 3 mois
1 semestre = 6 mois
1 siècle = 100 ans

 

Je retiens
Les hommes, depuis de nombreux siècles, ont voulu se repérer dans le temps ou le mesurer.
Pour y parvenir, ils ont inventé et amélioré des objets, plus ou moins précis, pour le faire.
Certains permettent de connaître le temps qui s’est écoulé (clepsydre, sablier, chronomètre, calendrier, …) d’autres de repérer des instants précis, de connaître l’heure (cadrans solaires, horloges diverses, montres).
L’unité internationale de durée est la seconde (s).
Il existe différentes unités permettant de mesurer le temps : durée ou instant précis (minute, heure, jour, mois…).

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