Le réchauffement du climat - Cours d'Education au développement durable avec Maxicours

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A savoir :
- Comprendre l'impact des activités de l'homme sur l'environnement
- Savoir que l'évolution des paysages dépend des activités humaines
- Savoir que l'exploitation des ressources naturelles génère des dommages
- Adopter un comportement responsable face à l'environnement et solidaire entre les pays

Certains gaz, présents dans la nature, forment une sorte de cloche, comme une serre, autour de la Terre. Cette "serre" maintient une température moyenne de 15° à la surface de la Terre. Elle serait de - 18° s'il n'y avait pas ces gaz.
On peut donc dire que l'effet de serre n'est pas dangereux pour l'homme et l'environnement.
Mais les scientifiques ont constaté que depuis le XVIIIe siècle, la concentration des gaz avait beaucoup augmenté.
C'est cette augmentation des gaz et de l'effet de serre qui est dangereuse.

1. Les causes du réchauffement
Le réchauffement climatique a des causes naturelles et des causes humaines.
a. Les causes naturelles
L'orbite de la Terre évolue. Son axe de rotation n'a pas toujours la même inclinaison. La distance entre la Terre et le Soleil varie. L'activité solaire, les courants marins, les éruptions volcaniques sont variables. La température moyenne est donc variable sur Terre. Contre cela nous ne pouvons rien.
b. Les causes humaines
Par contre, il existe des causes humaines sur lesquelles nous pouvons intervenir.

• Le gaz à effet de serre le plus connu est le gaz carbonique, appelé CO2. Il est produit naturellement par tous les organismes vivants lors de la respiration, mais aussi par les éruptions volcaniques et les sources d'eau chaude.
Depuis le XIXe siècle, nous avons développé notre industrie. Les usines sont nombreuses, elles utilisent du charbon ou du pétrole.
Nous avons aussi inventé les voitures qui brûlent de l'essence ou du gaz oil dans leurs moteurs. Ces produits sont fabriqués avec le pétrole. Comme nous sommes de plus en plus nombreux, il y a de plus en plus de voitures.
   

Les scientifiques ont découvert que brûler du pétrole et du charbon augmente beaucoup la quantité de CO2.

La forêt joue un rôle important dans l'équilibre. En effet, les arbres absorbent le CO2 et rejettent de l'oxygène dans l'atmosphère. Les humains ont déboisé de vastes zones pour l'agriculture, pour l'industrie, pour les routes, alors la forêt ne peut plus absorber assez de CO2.

©Jupiter Images
Doc. 1. La forêt
 
D'autres gaz à effet de serre existent.
La quantité de certains de ces gaz a augmenté à cause de l'utilisation des engrais dans l'agriculture et de l'utilisation des systèmes de refroidissement, réfrigérateurs et climatisation. L'industrie électronique et la fabrication de l'aluminium sont deux autres causes de leur trop grande concentration dans l'atmosphère.

→ En adoptant d'autres habitudes de consommation et de déplacement, nous pouvons diminuer ces émissions de gaz à effet de serre qui augmentent la température de la planète.
2. Les conséquences du réchauffement
Depuis environ 150 ans, la température moyenne a augmenté d'un peu moins d'un degré. Ce réchauffement se ressent d'avantage aux pôles et dans l'hémisphère Nord qu'à l'Équateur.

La première conséquence de ce réchauffement est la fonte des glaces des glaciers de montagne et de la banquise.

© Jupiter Images
Doc. 2. La fonte des glaciers

Cette fonte des glaces a des conséquences importantes :
- L'eau des océans est plus chaude.
- Des espèces animales disparaissent.
- Les phénomènes extrêmes comme les ouragans ou les grands feux de forêts augmentent.
- Le niveau de la mer monte entraînant l'érosion des côtes et des inondations.
- Il y a un risque de salinisation des nappes phréatiques, c'est-à-dire que l'eau que nous buvons risque de devenir salée.
- Les zones de végétation se déplacent : la forêt remplace peu à peu la toundra et la toundra risque de remplacer le désert polaire.
- Si leur habitat disparaît, les ours polaires, les morses, les phoques et certains oiseaux polaires disparaitront.
- La santé humaine est menacée par les vagues de chaleur et par les modifications des pollens. Il y a des risques d'allergie plus grands.

© Jupiter Images
Doc. 3. Un ours polaire

→ Comme tu peux le voir, il est important de réagir.
Les gouvernements des grands pays industrialisés ont signé deux accords qui les obligent à réduire les émissions de gaz à effet de serre : La Convention de la Conférence de Rio en 1992 et le Protocole de Kyoto en 1997.
Chaque citoyen peut aussi changer ses habitudes : moins utiliser la voiture et prendre l'autobus ou le métro, se déplacer à pied ou en vélo, économiser l'électricité...
Je retiens
Le climat de notre planète n'est pas toujours le même : il y a des raisons naturelles à un réchauffement. Mais les activités humaines l'accélèrent à cause des émissions de gaz à effet de serre comme le CO 2.
Si nous ne prenons aucune mesure, il va augmenter très vite. Les conséquences seront dramatiques : élévation du niveau de la mer, changement de la répartition des végétaux, disparition d'espèces animales, phénomènes comme les ouragans plus fréquents.
Pour éviter cela, nous pouvons agir en réduisant les émissions de gaz à effet de serre. Chaque citoyen doit penser à économiser l'énergie et éviter d'utiliser l'air conditionné. Les gouvernements, les industriels et les agriculteurs doivent aussi prendre des mesures.

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