Le cycle de l'eau - Maxicours

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 L'eau est à la base de la vie sur la Terre. On la rencontre dans les mers, les cours d'eau et les eaux souterraines. Elle est le constituant principal des êtres vivants (notre corps est composé à 70% d’eau !).
 C'est la même eau qui circule sur Terre depuis des milliards d'années !
En effet, l'eau sur Terre parcourt un cycle continu. Ce cycle est rendu possible par les différentes formes que peut prendre la molécule d'eau.

1. L'eau dans tous ses états

 L’eau existe dans la nature sous 3 états :

•  L’état solide : la glace, la neige, la grêle ;
•  L’état liquide : l'eau ;
•  L’état gazeux : la vapeur d'eau.

 Le passage d'un état à l'autre dépend de la température et de la pression atmosphérique.

 Je retiens

 L’eau existe dans la nature à l’état solide, liquide et gazeux.
2. Le cycle de l'eau
Illustration animée : Le cycle de l'eau
Pour voir comment se déroule le cycle de l'eau, clique sur le bouton « Suite ».


a. Evaporation
 Une partie de l’eau à la surface des océans s’évapore et se transforme en vapeur d’eau.
 Les végétaux et en particulier les forêts dégagent aussi de la vapeur d’eau : ce phénomène s’appelle l’évapotranspiration (c’est le résultat de la respiration des végétaux !).

 Plus on prend de l’altitude et plus l’air de l’atmosphère est froid. La vapeur d'eau, qui est chaude s'élève dans l'atmosphère. Arrivée dans des zones plus froides, elle se condense, c’est-à-dire qu’elle devient liquide et forme de minuscules gouttelettes en suspension : les nuages se forment.

b. Les précipitations
 Lorsque les gouttelettes deviennent plus grosses donc plus lourdes, elles retombent sur Terre : il pleut, il neige ou il grêle. Ce sont les précipitations. L’état de l’eau (liquide ou solide) dépend de la température de l’air.
 Une partie de l’eau qui tombe sur la Terre s’évapore à nouveau, l’autre partie rejoint les nappes et les rivières souterraines et les cours d’eau.
c. Les eaux souterraines
 L'eau qui s'infiltre dans le sol rejoint des nappes souterraines, l’eau de ces nappes est puisée et utilisée par l’homme. Les rivières souterraines alimentent ces nappes.
 Une partie de cette eau va sortir de la terre par des sources pour rejoindre l'eau de ruissellement.

d. Le ruissellement
 Si le sol est imperméable (il ne laisse pas passer l'eau) ou si la quantité d'eau est trop importante, l'eau ne pénètre pas dans la terre : elle ruisselle c’est-à-dire qu’elle s'écoule sur le sol en suivant la pente. Elle se réunit ainsi en différents cours d'eau : ruisseaux puis rivières et fleuves qui finissent par rejoindre mers et océans.
 Je retiens

 Le cycle de l'eau va se dérouler à la fois sur terre, sous terre, en mer et dans l'atmosphère. Au cours de ce cycle, la molécule d'eau va passer par différents états :
 Lorsque l’eau s’évapore, elle passe de l’état liquide (mer) à l’état gazeux (nuage).
En se refroidissant dans l’atmosphère, la vapeur d’eau redevient liquide (pluie) ou solide (neige). La glace redevient liquide (fonte des neiges). 
 L’eau des précipitations ruisselle puis rejoint la mer et s’évapore à nouveau. Et ainsi de suite…
3. Les réservoirs naturels d'eau

 Toute l'eau de la Terre participe à ce cycle naturel. Cependant, une partie de cette eau reste parfois très longtemps dans des réservoirs naturels.

 Les réservoirs naturels existent sous forme liquide :
         •  mers et océans (eau salée)
         •  nappes captives (eau douce)

 ou sous forme solide
         •  banquise (eau salée)
         •  glaciers des pôles (eau douce)
         •  glaciers de montagne (eau douce).

 Je retiens

 Il existe des réservoirs naturels qui retiennent l’eau pendant un certain temps. Après avoir séjourné dans les réservoirs, l’eau va revenir alimenter le cycle de l’eau.
 Les réservoirs naturels peuvent être liquides, comme les mers, ou solides, comme les glaciers.

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