L'orthographe et les familles de mots - Cours de Français avec Maxicours

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L'orthographe et les familles de mots

Objectif : savoir utiliser ses connaissances sur les familles de mots pour orthographier un mot inconnu.
1. Les mots simples et les mots construits
a. Les mots simples
Les mots simples sont des mots qui ne peuvent pas être divisés en plusieurs parties.

Ex. : chien, table, vague...

b. Les mots construits
Les mots construits sont des mots qui peuvent se diviser en plusieurs parties.
Le radical est la base d'un mot : c'est un mot simple (ou une partie de ce mot) qui ne peut pas être divisé. Le radical peut servir à former d'autres mots.

Le préfixe est une particule qui précède le mot. Il ne change pas la nature du mot (le mot ne change pas de classe grammaticale : un adjectif reste un adjectif, un nom reste un nom...), mais il peut changer le sens d'un mot.
Ex. : admettre est construit à partir du verbe mettre.

Le suffixe est une particule qui suit le mot. Il fait changer le mot de classe grammaticale, mais ne modifie pas totalement son sens.
Ex. : naviguer/navigable, tous deux se rapportent à la navigation.

Remarque : Voici une phrase utile pour retenir la définition du suffixe et du préfixe : le préfixe précède le radical, le suffixe suit le radical.

2. Les familles de mots
On dit que des mots sont de la même famille lorsqu'ils ont le même radical. Cela n'est pas nécessairement lié au sens.
Des mots dont les significations sont très différentes peuvent être de la même famille.

Ex. : mettre, admettre, promettre...

3. Les familles de mots et l'orthographe
Pour orthographier correctement un mot, il est parfois utile de se référer à la famille à laquelle il appartient, et cela pour trois raisons principales.
a. L'identité du radical
Le radical est souvent identique dans tous les mots d'une même famille. Lorsqu'on l'a mémorisé une fois, il est possible d'écrire tous les mots de la même famille sans se tromper.

Ex. : barre, barreau, barrer, barrette, barreur...
Le radical barre prend deux r : on écrit donc tous les mots de sa famille de cette façon.

Dans certaines familles de mots, le radical a plusieurs formes. La prononciation indique le plus souvent laquelle il faut utiliser.
Ex. : mer/maritime, marin, marée,
        fleuve/fluvial.

b. Les consonnes finales
Il est souvent possible de retrouver une consonne finale muette en cherchant les mots de la même famille.

Pour les adjectifs, on peut s'aider du féminin.
Ex. : froid/froide, long/longue, léger/légère, commerçant/commerçante, mais paysan/paysanne.

Pour certains noms, on peut faire appel au verbe correspondant.
Ex. : galop/galoper, chant/chanter, port/porter, teint/teinter, mais soutien/soutenir.

Il faut malgré tout se méfier dans certains cas.
Ex. : abri/abriter, cauchemar/cauchemarder, favori/favorite, verglas/verglacer...

c. Les consonnes doubles
Avoir recours à la famille d'un mot permet de connaître les consonnes doubles entre le préfixe et le radical de certains mots.

Ex. : porter/apporter, tendre/attendre, clamer/acclamer...

L'essentiel

Un mot construit est composé d'éléments simples : le radical auquel s'ajoute le préfixe et/ou le suffixe. Les mots qui ont le même radical appartiennent à la même famille. Pour orthographier correctement un mot, il est souvent utile de se référer à la famille à laquelle il appartient, car cela permet de repérer certaines difficultés comme les consonnes doubles ou les lettres finales muettes.

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