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Le féminin des adjectifs qualificatifs

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Objectif : les adjectifs qualificatifs s’accordent en genre et en nombre avec les noms qu’ils qualifient, mais il faut savoir que leurs terminaisons varient souvent de la règle générale : il faut donc connaître les nombreux cas particuliers.

1. Règle générale

Pour former le féminin des adjectifs, on ajoute généralement un -e au masculin :
Ex. : vert, verte.
Les adjectifs masculins se terminant en -e ne changent pas au féminin :
Ex. : sage, sauvage, fidèle.
  
Cette règle s’accompagne cependant d’un grand nombre de cas particuliers selon la terminaison de l’adjectif masculin.

Attention !
Lorsque l’adjectif se termine en gu, le e du féminin prend un tréma :
- exigu, exiguë ;
- contigu, contiguë.

2. Doublement de la consonne finale
a. Les adjectifs terminés par -l
Pour former le féminin des adjectifs en -el et en -eil, on double la consonne finale :
- habituel, habituelle ; vermeil, vermeille...

Exceptions
 :
Pour le féminin des adjectifs en -al, il n'y a pas de doublement du l :
- national, nationale ;  tropical, tropicale...
 
Pour les autres adjectifs terminés en -l, il n'y a pas de règle générale :
- nul, nulle ; seul, seule ; gentil, gentille...
b. Les adjectifs terminés par -n
Pour former le féminin des adjectifs en -on, -en, on double la consonne finale :
- bon, bonne ; ancien, ancienne.
 
Pour le féminin des adjectifs en -in, -un, il n'y a pas de doublement du n :
- fin, fine ; brun, brune ; plein, pleine.
 
Pour les adjectifs en -an, il n'y a pas de règle générale :
- paysan, paysanne ; persan, persane.
c. Les adjectifs terminés par -s
Ils suivent la règle générale :
- épars, éparse ; anglais, anglaise...

Exceptions
:
• Les sept adjectifs suivants ne suivent pas la règle générale puisque le s est doublé :
        - bas, épais, exprès, gras, gros, las et métis.
• Les adjectifs suivants :
        - tiers et frais font : tierce et fraîche.
        - dissous et absous font : dissoute et absoute.
d. Des adjectifs terminés par -t
Pour former le féminin des adjectifs en -et, on double le t :
- fluet, fluette ; coquet, coquette...
 
Exceptions :
- complet, concret, désuet, discret, indiscret, incomplet, inquiet, replet, secret n’ont qu’un seul t et prennent un accent grave sur le -e : complet, complète...
e. Les adjectifs terminés par -ot suivent la règle générale
Exceptions :
Quelques adjectifs, dont boulot, pâlot, sot et vieillot :
- boulot, boulotte, pâlot, pâlotte, sot, sotte ; vieillot, viellotte.
3. Modification de la consonne finale
a. des adjectifs terminés par -f
Les adjectifs en -f ont leur féminin en -ve :
- poussif, poussive ; veuf, veuve...
b. des adjectifs terminés par -x
Les adjectifs en -x ont leur féminin en -se :
- jaloux, jalouse ; heureux, heureuse...
 
Exceptions :
- doux, douce ; roux, rousse ; faux, fausse ; vieux, vieille ; préfix, préfixe...
c. des adjectifs terminés par -g
Les adjectifs en -g ont leur féminin en -gue :
- long, longue ; oblong, oblongue...
d. des adjectifs terminés par -c
Les adjectifs en -c ont leur féminin en -che :
- blanc, blanche...

Exceptions :
- sec, sèche ; grec, grecque ; franc, franche (sincère) ; caduc, caduque ; public, publique ; turc, turque...
e. des adjectifs terminés par -r
Les adjectifs en -er font leur féminin en -ère :
- léger, légère ; fier, fière...
 
Les adjectifs en -eur font leur féminin en -eure, -euse, -eresse ou -rice :
- meilleur, meilleure ; menteur, menteuse ; enchanteur, enchanteresse ; destructeur, destructrice.
4. Remarques concernant la formation du féminin des adjectifs qualificatifs
a. Les adjectifs terminés par une voyelle
Quelques adjectifs terminés par une voyelle ne suivent pas la règle générale de formation du féminin ; c'est le cas de :
- coi, coite ; favori, favorite ; andalou, andalouse ; fou, folle ; mou, molle ; beau, belle ; jumeau, jumelle ; nouveau, nouvelle...
b. Beau, fou, mou, nouveau, vieux
Ces adjectifs, devant un nom masculin commençant par une voyelle ou un h muet, deviennent bel, fol, mol, nouvel et vieil :
- un bel animal, un fol espoir, un mol oreiller, un nouvel an, un vieil homme...
c. Bon, plein
Par analogie, remarquer que devant ces mêmes noms les adjectifs bon et plein se prononcent « bonne » et « pleine » mais gardent leur orthographe sans e :
- un bon achat ; en plein été.
d. Les adjectifs en -cable et -quable
Il ne faut pas confondre les adjectifs en -cable et ceux en -quable ; la plupart s'écrivent
-cable :
- applicable, explicable, impeccable, inextricable, irrévocable, praticable...

Exceptions
 : (5)
- attaquable, inattaquable, critiquable, immanquable, remarquable.
e. Les adjectifs qui n'ont qu'une forme pour les deux genres
C'est le cas des adjectifs masculins terminés par un -e muet et de quelques autres :
- chic, kaki, snob...
f. Les adjectif n'ayant qu'un seul genre
Certains adjectifs utilisent le plus souvent le masculin pour les deux genres :
- bougon, châtain, grognon...
g. Les adjectifs qui n'ont qu'un seul genre
Certains adjectifs ne s'emploient qu'au masculin : aquilin, bot, fat...
ou qu'au féminin : bée...

L'essentiel

On forme le plus souvent le féminin des adjectifs en ajoutant simplement un –e.
• Les adjectifs se terminant par –e au masculin ne changent pas au féminin.
• Les adjectifs se terminant par –er font leur féminin en -ère.
• La plupart des adjectifs se terminant par –on,-ien,-el,-ul,-eil,-et doublent leur consonne au féminin,
sauf : seul -> seule, complet -> complète, désuet -> désuète
• La plupart des adjectifs se terminant par –ot ont un féminin en –ote,
sauf pâlot -> pâlotte, sot -> sotte, vieillot -> vieillotte.
• La plupart des adjectifs se terminant par –s ont un féminin en –se
sauf épais -> épaisse, frais -> fraîche
• La plupart des adjectifs se terminant par -x ont un féminin en –se,
sauf doux -> douce, faux -> fausse, roux -> rousse
• Les adjectifs se terminant par -f ont un féminin en –ve.
• Les adjectifs beau, nouveau, fou, mou, vieux donnent au féminin : belle, nouvelle, folle, molle, vieille ; mais ces mêmes adjectifs suivis d’un nom commençant par une voyelle prennent des formes au masculin qui se prononcent de la même façon que celles au féminin : un vieil arbre, un fol espoir, un nouvel ami.

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