Un archipel pour quatre nations - Maxicours

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Un archipel pour quatre nations

Comment est constitué le Royaume-Uni ?
1. Le Royaume-Uni : un archipel
a. Qu’est-ce que le Royaume-Uni ?
Le Royaume-Uni est situé dans l’Océan Atlantique Nord, il est bordé par la Manche au Sud et la Mer du Nord au Nord-Est.
C’est un espace insulaire, composé de deux îles principales : le Nord de l’Irlande, l’Ulster, et la Grande-Bretagne ainsi que de plusieurs petites îles (îles Hébrides, îles Orcades, îles shetlands, îles de Man).
Il est séparé de l’Europe continentale par le détroit du Pas-de-Calais large d’une trentaine de kilomètres.
b. La construction de l’État
L’État du Royaume-Uni s’est construit progressivement : rattachement du Pays de Galles en 1536, de l’Écosse en 1707, de l’Irlande en 1801.
Ces rattachements se sont fait au prix de guerres souvent sanglantes. L’Irlande est séparée en deux depuis 1921 : l’Irlande du Nord rattaché à l’État britannique et la République d’Irlande, État indépendant. 
2. Le fonctionnement de l’État
a. Un seul Etat...
Le Royaume-Uni est une monarchie constitutionnelle : la reine d’Angleterre est le chef de l’État mais n’a pas de réels pouvoirs. Les lois sont votées par le Parlement de Londres et sont valables dans tout le royaume.

© GOODSHOOT/Jupiterimages
Doc. Le parlement anglais à Londres sur les rives de la Tamise


L’unité du pays a été réalisée par l’Angleterre qui a imposé aux autres nations sa langue et sa religion, l’Anglicanisme.
b. …mais une forte individualité
La présence de quatre nations différentes pose un certain nombre de problèmes. Les tensions les plus fortes sont avec l’Irlande du Nord qui se divise entre catholiques minoritaires et protestants majoritaires.
Depuis les années 1960, l’Irish republican Army, l’IRA, demande le rattachement à la République d’Irlande et s’oppose violemment à l’armée britannique ; une solution politique se met lentement en place mais une séparation subsiste entre la majorité protestante et les Catholiques, notamment en terme de niveau de vie.
L'Ecosse a vu en mai 2007 le SNP, parti indépendantiste, devenir le premier parti au Parlement écossais.
L’essentiel

Le Royaume-Uni est constitué d'un ensemble d’îles dont les principales sont la Grande-Bretagne et l’Irlande du Nord. C’est le résultat d’une lente construction historique qui s'est faite autour de l'Angleterre.
Le Royaume-Uni est composé de quatre nations, ce qui engendre certaines tensions, notamment en Irlande.

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