Rome, de la République à l'Empire - Maxicours

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Rome, de la République à l'Empire

1. La cité
a. Les origines de Rome entre légende et histoire
D'après la mythologie, des jumeaux (Romulus et Remus) lointains descendants du prince troyen Enée sont élevés par une louve. L'un des deux, Romulus, fonde la ville de Rome en 753 avant J.-C.
L'archéologie confirme l'installation d'un habitat à cette époque.
b. La cité au temps de la République
La ville aux sept collines devient en 509 avant J.-C. une République. La République romaine est aux mains du Sénat et du peuple romain dans lequel deux groupes s'opposent : les patriciens, riches Romains descendants de familles anciennes, et les plébéiens, Romains de moins longue date, artisans ou paysans.
Le pouvoir appartient en réalité aux plus riches : l'aristocratie contrôle la vie politique.
c. Les débuts de l'impérialisme
A la fin du Ier siècle avant J.-C., la cité de Rome contrôle un territoire qui va de l'Egypte à la Gaule. La mer qui sert à leurs échanges est la Méditerranée.
Ces conquêtes sont dues surtout à l'armée qui est très disciplinée. Chaque légion est très mobile et organisée.
Les généraux augmentent leur gloire auprès de Rome. César est celui qui bat les Gaulois et leur chef Vercingétorix à Alésia en 52 avant J.-C. De retour à Rome, il se fait nommer dictateur. Mais il est assassiné par les défenseurs de la République.
L'essentiel
La République romaine tombe peu à peu entre les mains des généraux. L'équilibre entre le Sénat et le peuple n'existe plus.
2. L'Empire romain
a. La fin de la République
Octave, le fils adoptif de César, rétablit la paix à Rome. Il reçoit le titre d'Auguste. Il conserve les institutions de la République mais en réalité le pouvoir est impérial.
b. Le pouvoir impérial
Auguste impose son pouvoir personnel. Il a tous les pouvoirs. Le plus important est sans doute le titre d'Imperator : le chef des armées.
Ses successeurs se font diviniser de leur vivant : dieux vivants, ils reçoivent un véritable culte.
c. La paix romaine
Au IIe siècle après J.-C., l'Empire est à son apogée. Des fortifications le protègent des invasions barbares.
Sa prospérité est aussi économique. Les voies romaines favorisent les échanges.
L'essentiel
Auguste conserve les apparences de la République mais il crée pourtant un Empire.
3. La civilisation romaine
a. Une civilisation urbaine
Les Romains fondent de nouvelles villes dans tout l'Empire. Chaque ville est à l'image de Rome.
Chaque ville se pare d'imposants monuments : temples, forums, thermes ou encore arènes.

Voici un exercice qui va te permettre de découvrir l'architecture romaine :


b. Comment vivent les Romains ?
Au IIIe siècle après J.-C., l'empereur accorde la citoyenneté à tous les individus libres. Les loisirs du citoyen sont les jeux du cirque ou le théâtre.
Les Romains sont polythéistes. Leurs dieux et déesses sont particulièrement proches des dieux grecs.
c. La Gaule province romaine
La Gaule est une province romaine. Les élites gauloises vont peu à peu adopter la civilisation romaine. Cette rencontre entre la culture romaine et la culture celtique crée une nouvelle civilisation : la civilisation gallo-romaine.
L'essentiel
La civilisation romaine se diffuse dans toute l'Europe.
Rome, de simple cité, devient en quelques siècles maîtresse d'un immense Empire. Elle influence durablement les territoires conquis.

Repères
Naissance de Rome (VIIIe siècle avant J.-C.)
Alésia (52 avant J.-C.)
Auguste et la fondation de l'Empire (Ier siècle après J.-C.)
Apogée de l'Empire (IIe siècle après J.-C.)

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