Répartition et cycle de l'eau - Maxicours

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Répartition et cycle de l'eau

Objectifs
L’eau de la planète est répartie dans différents réservoirs.
Quels sont-ils ?
Existe-t-il des transferts, des échanges entre ces réservoirs ?

1. Les différents réservoirs d’eau
L’eau est présente sous différentes formes (liquide, solide et gazeuse) et dans différents réservoirs.
L’état liquide est de loin le plus répandu à la surface du globe.

L'eau salée représente 97,2 % de l'eau totale : mers et océans recouvrent plus de 70 % de la surface de la Terre.
L’eau douce représente environ 2,8 % de l’eau totale
présente sur Terre. On peut décomposer cette eau douce de la façon suivante :
– environ 2,15 % sont contenus dans les glaciers et les neiges éternelles (ce qui représente environ 77 % de l’eau douce totale) ;
les calottes glaciaires des pôles Nord et Sud sont les plus grands réservoirs d’eau douce de la planète (la quantité d'eau y est estimée à environ 25 millions de km3) ; malheureusement, toute cette eau douce est difficilement accessible pour l’Homme ;
– environ 0,63 % se retrouve dans les eaux souterraines, soit 22 % de l’eau douce totale ;
– environ 0,019 % constitue les eaux de surface, c'est-à-dire les lacs, les rivières, les fleuves, soit 0,6 % de l’eau douce ;
– environ 0,001 % de l'eau totale est contenu dans l'atmosphère.

Le volume total d’eau sur la planète est estimé à 1 400 000 000 km3.
2. Le cycle de l’eau
L’eau circule en permanence d'un réservoir à l'autre. Cette circulation est à l'origine d'un cycle permanent, le cycle de l'eau. Sous l’effet du Soleil et de la chaleur, l’eau s’évapore et monte dans l’atmosphère. Puis, sous l’effet de températures plus froides, cette eau se condense, des nuages se forment et il pleut (ou il neige) :
– 60 % de cette eau s’évaporent de nouveau,
– 15 % ruissellent et rejoignent les cours d’eau, les mers et les océans,
– 25 % s’infiltrent et alimentent les nappes et les eaux souterraines.
a. Hydrosphère
La masse d’eau de l’hydrosphère reste constante : l’eau s’évapore et passe à l’état gazeux en formant la vapeur d’eau, puis elle se transforme en pluie ou en neige et va alimenter les cours d’eau, les mers, les océans et les eaux souterraines.
L’eau va donc changer d’état au cours de son cycle.

Remarque
Au niveau du sol, le cycle se déroule essentiellement avec un état liquide de l'eau.

b. Évaporation et évapotranspiration
On observe une évaporation directe à partir des sols humides et des plans d’eau (mers, océans, lacs…).
L'évapotranspiration correspond à la « transpiration » des végétaux : les racines des végétaux prélèvent l’eau présente dans le sol, et une fois que l’eau est parvenue aux feuilles, elle s’évapore.

Ce phénomène dépend de la chaleur fournie par le Soleil et de la quantité d’eau disponible dans le sol. Elle dépend donc du climat, des saisons : elle est plus importante en été qu’en hiver.

c. Les précipitations
Quand les températures s’abaissent, l’eau qui s’était évaporée se condense et devient liquide : c’est le début des précipitations. Les précipitations peuvent prendre différentes formes : pluie, neige, grêle.
L'eau évaporée, transportée par les vents, se condense et retombe en précipitations au niveau des continents (pour 1/5 des précipitations) et au niveau des océans (4/5 des précipitations).

Les précipitations ont une influence importante sur les réserves d’eau douce ; elles dépendent naturellement du climat.
3. Temps de séjour de l’eau dans les différents réservoirs de l’hydrosphère
L’eau qui se retrouve dans les nappes souterraines est immobilisée un certain temps, tandis que l’eau présente dans l’atmosphère et dans les plans d’eau a une durée de séjour plus courte.
La durée de renouvellement de l'eau varie donc d'un réservoir à l'autre.

Doc. Durée de renouvellement moyenne des diffrérents réservoirs.


L'essentiel

L’eau est présente sur Terre au niveau de différents réservoirs et est recyclée en permanence, en passant par différents états (liquide, solide ou gazeux). Cette circulation permanente de l'eau, d'un réservoir à l'autre, s'appelle le cycle de l'eau.

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