Les politiques conjoncturelles - Maxicours

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Les politiques conjoncturelles

1. Qu'est-ce qu'une politique conjoncturelle ?
Robert Musgrave, économiste américain, a fait une typologie du rôle économique et social de l'Etat. Il classe les interventions de l'Etat en trois grandes fonctions : 

• la fonction d'affectation ou d'allocation, qui recouvre la production de biens et de services collectifs non-marchands, comme l'éducation ;

• la fonction de redistribution, qui consiste à réaffecter une partie des richesses produites en fonction de critères sociaux. La redistribution repose sur un souci de justice sociale ;

• la fonction de stabilisation, qui consiste à réguler l'activité économique.

C'est cette troisième fonction qui va ici nous intéresser plus particulièrement. En effet, la régulation économique à court et moyen terme se fait dans le cadre de la mise en place de politiques conjoncturelles.
Par ses interventions dans le domaine conjoncturel, le gouvernement a pour objectif d'atteindre les grands équilibres, c'est-à-dire de favoriser la croissance économique et donc l'emploi tout en limitant la hausse des prix et les déséquilibres, notamment ceux du budget et de la balance commerciale.
2. La réalité des politiques conjoncturelles
a. Les instruments et les objectifs
En matière de politique conjoncturelle, l'Etat dispose de deux instruments majeurs :
• la politique monétaire, qui consiste à agir sur la quantité de monnaie en circulation afin de relancer ou de ralentir l'activité économique ;
• la politique budgétaire et fiscale, qui consiste à agir sur la demande de biens et de services.

En outre, il peut pratiquer une politique de change, c'est-à-dire jouer sur le taux de change de la monnaie pour favoriser ou limiter les échanges avec l'extérieur.
b. Des objectifs souvent contradictoires
En réalité, il est difficile de réaliser simultanément les grands équilibres. La croissance s'accompagne souvent d'inflation. La lutte contre l'inflation a souvent pour corollaire un ralentissement de l'activité économique et une montée du chômage.

A cet égard, l'expérience de la politique mise en place en 1982 par le gouvernement socialiste est parlante.
Pierre Mauroy, le Premier ministre de l'époque, met en place une politique de relance pour lutter contre le chômage. Dans cette perspective, le gouvernement décrète une hausse du SMIC (Salaire minimum interprofessionnel de croissance ), des créations d'emplois de fonctionnaires, la hausse de certaines prestations sociales. Ces mesures permettent effectivement de relancer la demande. Mais cela s'accompagne d'une hausse de l'inflation et donc d'une perte de compétitivité des entreprises françaises.
Parallèlement, une part non négligeable de l'accroissement de la demande a profité aux entreprises étrangères. Dans ces conditions, le déficit du commerce extérieur français est devenu intolérable, ce qui contraint le gouvernement à changer son fusil d'épaule et à mettre en place une politique de rigueur.
L'essentiel

La maîtrise de la politique conjoncturelle est un exercice difficile. Un gouvernement est toujours contraint d'arbitrer entre :
• des objectifs économiques : tout pays est soumis à la contrainte extérieure et doit adapter sa politique à cette contrainte en luttant contre l'inflation pour maintenir la compétitivité de ses entreprises et éviter un déficit commercial trop important qui pourrait avoir comme conséquence la dépréciation de sa monnaie ;
• des objectifs sociaux : la lutte contre l'exclusion et le chômage.

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