Les origines controversées de l’Homme moderne - Maxicours

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Les origines controversées de l’Homme moderne

Objectifs
Les Hommes actuels appartiennent tous à la même espèce : nous sommes tous des Homo sapiens sapiens.
Toutefois, deux théories sont avancées pour décrire l’origine de l’Homme.
Quelles sont ces théories ?
1. Théorie du candélabre
Cette théorie consiste à dire que des populations ancestrales d’Homo erectus répandues dans le monde ont évolué indépendamment les unes des autres pour donner d’abord des Homo sapiens archaïques, puis l’Homme moderne.

Ce modèle envisage donc l’apparition d’Homo sapiens en de multiples endroits de la planète (Europe, Asie, Afrique), sans migration évidente de populations. Ces lignées auraient évolué parallèlement, mais proviendraient malgré tout d’un « ancêtre commun », d’où l’image du candélabre.

2. Théorie de l’arche de Noé
Cette théorie envisage une apparition géographiquement isolée de l’Homme moderne (en Afrique ou au Proche-Orient), puis une migration à travers le reste du monde.

L’Homo sapiens serait donc apparu à partir de la transformation d’une population d’Homo erectus en une seule fois, il y a environ 150 000 ans.
Il s’agit d’une origine unique (très probablement africaine), d’où l’appellation d’arche de Noé.

3. Le point de vue des généticiens
Des études de comparaison ont été faites sur l’ADN des mitochondries (ce sont de petits organites cytoplasmiques).
L’ADN a l’avantage d’accumuler les mutations au cours du temps et les mitochondries représentent un support intéressant pour les études d’ADN, car elles ne sont transmises que par les mères à leur descendance.
Selon les généticiens, 3 % des nucléotides de l’ADN sont modifiés par million d’années.

Ces études menées sur des individus d’origines très différentes ont montré une différence de 0,57 % entre l’ADN de ces populations : ce résultat suggère donc que tous les Hommes actuels descendraient d’un groupe ancestral vivant en Afrique il y a 150 000 à 200 000 ans environ.

 

L’essentiel

Les origines de l’Homme sont encore controversées, mais la théorie la plus probable est celle d’une origine unique, récente et africaine.

Deux théories d’évolution :

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