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Les lettres muettes : « e », « h », « p »

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L'une des difficultés à l'écrit est la présence de lettre muette, c'est-à-dire de lettres qui s'écrivent mais ne se prononcent pas.

Il y a d'une part les lettres grammaticales (–s, –x, –nt, –t, –d ou –e) qui sont en fin de mot pour marquer le pluriel, l'accord du verbe, le féminin, etc.
Il y a aussi 3 lettres qui peuvent être muettes sans avoir de valeur grammaticale. Elles font simplement partie de l'écriture du mot. Ces trois lettres sont :
  • le –e à l'intérieur ou à la fin d'un mot ;
  • le –h ;
  • le –p.
1. Le « e » muet à l'intérieur des mots
Le –e muet peut se situer à l'intérieur des mots. Ces mots sont des dérivés de verbes en –er terminés par –éer, –ier, –yer, –uer ou –ouer.

Ces mots dérivés sont des formes conjuguées du verbe au futur ou au conditionnel présent. Ces –e muets sont présents pour rappeler l'infinitif du verbe auquel on ajoute la terminaison du futur ou du conditionnel.
Exemples :
Je créerai → verbe « créer » au futur
Tu te réfugierais → verbe « se réfugier » au conditionnel présent
Elle paiera → verbe « payer » au futur
Nous polluerions → verbe « polluer » au conditionnel présent
Vous jouerez → verbe « jouer » au futur

Les noms dérivés de ces verbes contiennent souvent eux aussi un –e muet.
Exemples :
remerciement (verbe « remercier »), paiement (verbe « payer »), éternuement (verbe « éternuer »)
2. Les mots terminés par un « e » muet
Certains noms sont terminés par un –e muet. Ce sont le plus souvent des noms féminins mais pas uniquement.
Exemples :
la pluie, la rue, la banlieue, une idée, la soie… → noms féminins terminés par un –e muet
le musée, le lycée, un trophée, un scarabée… → noms masculins terminés par un –e muet
 
Remarque :
Les verbes en –er terminés par –éer, –ier, –yer, –uer ou –ouer se terminent par un –e muet lorsqu'ils sont conjugués au présent de l'indicatif, de l'impératif ou du subjonctif.
Exemple :
crie (impératif présent) ; il faut qu'elle continue (présent du subjonctif) ; il avoue (présent de l'indicatif).
3. Les autres lettres muettes : « h » et « p »
La lettre –h est souvent présente à l'intérieur d'un mot sans qu'elle ne s'entende. Elle rappelle le plus souvent l'origine du mot.
Exemples :
un souhait, un véhicule, un rhume, un rhinocéros, le bonheur, trahir, déshabiller

Le –p muet peut se rencontrer dans quelques familles de mots que l'on peut connaitre.
Exemples :
un baptême, baptiser
sculpter, un sculpteur, la sculpture
sept, le septième
compter, un compte, un compteur
Remarque :
Quelques mots se terminent également par un –p muet : l'adverbe « trop » et des noms dont le –p final rappelle la famille ou l'origine du mot.
Exemples :
le galop (famille de galoper), un coup (de colp en ancien français), un loup (du latin lupus)…
 
L'essentiel
Quand le –e muet est situé au milieu d'un mot, il s'agit d'un dérivé d'un verbe en –er.
Les mots terminés par un –e muet peuvent être des noms féminins (exemple : une idée) mais aussi masculins (exemple : un musée). Ils peuvent également être des verbes en –er conjugués au présent (exemple : je crie).

La lettre –h muette est fréquemment présente à l'intérieur d'un mot.
Le –p muet peut se rencontrer dans quelques mots (au milieu ou à la fin).

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